Los “jigokus” de Beppu, en Japón


La isla japonesa de Kyushu es un hervidero de actividad geotérmica gracias al volcán más activo del país, el volcán Monte Aso. El más famoso de sus manantiales termales naturales se encuentra cerca de Beppu, una pequeña ciudad ubicada entre una bahía del mar interior y dos volcanes inactivos en la costa este de la isla. Beppu cuenta con más de 2.900 salidas de vertidos de aguas termales y un caudal de 130.000 toneladas de agua caliente todos los días, solo superadas por la del Parque Nacional de Yellowstone en los Estados Unidos. Los vapores que se elevan desde estos orificios de ventilación hacen que la ciudad parezca que está en llamas.

De particular interés son los “Jigokus” o “Hells”, famosas aguas termales humeantes de la ciudad. Beppu tiene ocho jigokus famosos, y que son, en efecto, un infierno en la tierra. Estas aguas termales tienen temperaturas que oscilan entre los 50 y 99.5 grados centígrados. Ni que decir tiene que los jigokus no son aptos para el baño, pero sí que son las atracciones más populares de la ciudad.

Aparte del turismo, las numerosas fuentes termales de Beppu juegan un papel importante en la vida cotidiana de los residentes de la ciudad. El vapor de los pozos se utiliza para calentar el agua que se suministra por tuberías a los hogares y negocios. El agua también se utiliza para la investigación agrícola, la terapia física y el baño recreativo. Por supuesto, Beppu es el mayor complejo de aguas termales en el mundo.

 
Oniyama Jigoku


Las aguas termales más espectaculares de Beppu son color bermellón y se conocen como “Oniyama Jigoku” o “estanque de sangre del infierno”. El color proviene de la presencia de óxido de hierro y óxido de magnesio.



 
Umi Jigoku


Umi Jigoku o “demonios del mar” obtiene su nombre gracias a su agua de color azul cobalto brillante que se ve tan fresca como el mar. Pero no hay que dejarse engañar, el agua aquí tiene una temperatura de 98 grados centígrados. Diferentes tiendas cerca de Umi Jigoku vende pudín y huevos duros cocidos gracias al propio jigoku.


Cocinando huevos en Umi Jigoku.



 
Oniishibozu Jigoku


“Cabezas de los monjes del infierno” es el nombre de las burbujas de lodo que se dice que se parecen a las cabezas rapadas de los monjes.



 
Shiraike Jigoku


El “infierno del estanque blanco” cuenta con un estanque de agua caliente, lechoso. Su color proviene de una mezcla de ácido bórico, sal, silicato de sodio y bicarbonato de calcio. El estanque está rodeado de un bonito jardín y un pequeño y decadente acuario con pirañas.



 
Shiraike Jigoku


La “cocina del infierno” cuenta con varios estanques hirviendo y una estatua de un demonio rojo que guarda la entrada. En los jardines, los visitantes pueden beber el agua de caliente manantial, disfrutar de baños de pies y manos, y probar varios aperitivos cocidos o al vapor de las aguas termales.



 
Oniyama Jigoku


El “infierno de la montaña del demonio”, también conocido como “cocodrilos del demonio” es el hogar de un gran número de cocodrilos que se crían y se mantienen en el mismo terreno.



 
Yama Jigoku


El “infierno de la montaña” cuenta con pequeños estanques de agua hirviendo. Hay un mini zoológico cercano con grandes animales en pequeñas jaulas, viviendo en muy malas condiciones.



 
Tatsumaki Jigoku


El “géiser del demonio” es un géiser caliente que entra en erupción cada 30-40 minutos durante unos 6-10 minutos cada vez. Su pico puede alcanzar los 50 metros, pero una placa de piedra por encima del géiser le impide alcanzar su altura máxima, probablemente para evitar que la pulverización de agua caliente caiga por todo el lugar y sobre los turistas.





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