Bo-Kaap, un colorido pueblo en Ciudad del Cabo


Situada en las laderas de Signal Hill, por encima del centro de la ciudad, Bo-Kaap es una de las más fascinantes y antiguas zonas residenciales en la ciudad sudafricana de Ciudad del Cabo. La zona se caracteriza por casas de colores brillantes y de cantos rodados que se sitúan en sus calles desde el siglo 18.

Los residentes de Bo-Kaap son descendientes de los esclavos que fueron importados por los holandeses desde Malasia, Indonesia, India, Sri Lanka y varios países africanos durante los siglos 16 y 17. Estos esclavos fueron llamados “malayos del Cabo”, aunque no todos ellos eran de ascendencia malaya. Después de que los británicos se hicieran con el control de Ciudad del Cabo en perjuicio de los holandeses en 1795, una serie de cambios positivos sucedieron durante las próximas cuatro décadas, incluyendo la libertad religiosa y el fin de la esclavitud. Los esclavos emancipados formaron una nueva comunidad en Bo-Kaap, que aún hoy en día, se conoce como el Barrio Malaya.

Bo-Kaap es en gran parte una comunidad musulmana con una cultura distintiva creada por matrimonios entre esclavos del Sur y de los países del sudeste de Asia con los de la India, Madagascar y grupos africanos nativos. Muchas mujeres locales se convirtieron al islam para casarse con hombres musulmanes. “Ellos no beben alcohol, por lo que son mejores esposos”, explicó un guía local. Hoy en día, la gente de la Bo-Kaap se llaman a sí mismos “Cabo musulmanes”.

Las casas de colores brillantes a ambos lados de las calles son una innovación reciente que celebra la identidad musulmana del distrito. En días anteriores, todas las casas de Ciudad del Cabo fueron pintadas de blanco. A continuación, los residentes de Bo-Kaap comenzaron a pintar sus casas en colores vivos para la celebración del Eid. Los vecinos solían ponerse de acuerdo sobre qué colores usar para no tener un choque de tonos.

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El patrimonio multifacético de Bo-Kaap se refleja en su música, la danza y en la comida. Los platos tradicionales sudafricanos como tomate bredie, bobotie, sosaties y koeksisters, que ahora son alimentos básicos en muchos hogares de Sudáfrica, se originaron de Cabo malayos.

Sin embargo esta comunidad parece estar abocada a una lenta disolución. Los residentes de largo plazo han vendido propiedades familiares, y el número de extranjeros ricos ha aumentado, haciéndose así con gran parte de estos hogares. Esto preocupa a algunos residentes, quienes sienten que la identidad y la historia única de Bo-Kaap podría perderse si esto continúa así. En los próximos años, Bo-Kaap podría ser un lugar muy diferente.





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