El pueblo sobre pilotes de Kampong Ayer


En las orillas del río Brunei, que atraviesa la capital de Brunei, Bandar Seri Begawan, se encuentra una peculiar localidad llamada Kampong Ayer, o “pueblo del agua”, que ha sido habitado desde hace más de 1.300 años. La mitad de la población de la ciudad vive aquí, cerca de 30.000 personas, que es casi el 10% de toda la población del país. Kampong Ayer es el mayor asentamiento del mundo sobre zancos o pilotes.

Al parecer, las cosas están bastante bien aquí. Hay escuelas, comisarías de policía, estaciones de bomberos, clínicas, mercados y mezquitas, todas construidas sobre pilotes y unidas entre sí por 36 kilómetros de senderos y pasarelas. Las casas son simples pero modernas, y construidas con hormigón y madera, mientras que las casas antiguas están siendo reparadas continuamente con materiales modernos. Cada casa se suministra con electricidad y agua potable. Líneas de transporte, saneamiento, sistema de recogida de basuras, acceso a Internet y servicios postales son algunas de las comodidades disponibles.

Las orillas del río Brunei comenzaron a ser habitadas probablemente en el siglo VIII. Desde el siglo XV al XVII, durante la época del Imperio bruneano, cuando el sultanato dominó gran parte de Borneo, incluyendo la parte sur de las Filipinas, el “asentamiento del agua” se convirtió en el centro de la administración y un importante centro comercial del país. La fortuna de Kampong Ayer se redujo cuando la soberanía del sultanato tocó a su fin en el siglo XVIII debido a la llegada de las potencias occidentales, como la española, holandesa y británica.

Originalmente, Kampong Ayer estaba situado mucho más cerca de la desembocadura del río Brunei, en Kota Batu, pero se movió hacia el interior de su ubicación actual durante el siglo XVII, durante la guerra civil entre los sultanes 13 y 14 de Brunei.

Actualmente, Kampong Ayer es patrimonio nacional, y día a día se hacen esfuerzos para preservar el tradicional estilo de vida de esta comunidad sobre pilotes.





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