La cantera de laterita de Karabá


Los ladrillos suelen estar formados por arcilla o barro, pero en Karaba, un pequeño pueblo de África en el suroeste de Burkina Faso, los ladrillos se extraen directamente de las laderas de la zona. Estos cerros son de laterita, una roca de color rojizo rica en hierro y aluminio.

Históricamente, la laterita se cortaba en bloques en forma de ladrillo y se usaba en la construcción. En Angkor Wat (Camboya) y otros sitios del sudeste asiático, se pueden encontrar muchas construcciones de laterita. En tiempos más recientes, la laterita, en lugar de piedra, se ha utilizado en la construcción de carreteras debido a la naturaleza porosa de la primera.

La laterita se puede cortar fácilmente con una pala, en bloques de tamaño regular, cuando está mojada. Cuando los ladrillos se secan, se endurecen, ya que la humedad entre las partículas se evapora y se bloquean las sales de hierro más grandes en una estructura reticular rígida. Se dice que el arte de la explotación de canteras de laterita en la mampostería fue desarrollada por primera vez en el subcontinente indio. De hecho, fue nombrada por primera “laterita” por el geógrafo escocés Francis Buchanan-Hamilton cuando descubrió esta formación en el sur de la India en 1.807. Lo llamó “laterita”, por la palabra del latín, que significaría ladrillo.

La cantera de ladrillos de laterita en Karaba lleva en funcionamiento casi treinta años. Usando únicamente picos y palas, los trabajadores tallan ladrillos de esta sólida roca y los venden en los pueblos cercanos para ser utilizados como bloques de construcción para las casas y paredes que rodean las comunidades.

Las sorprendentes imágenes que acompañan a estas líneas fueron tomadas por el fotógrafo estadounidense David Pace, que ha estado fotografiando la cantera de Karabá cada año desde 2.008.

“Me cautiva la calidad arquitectónica del espacio, el color deslumbrante y los increíbles hombres que trabajan allí. La cantera es como un lugar mágico, siempre cambiante, una obra de arte de tierra”, dijo.

“Los canteros trabajan en equipos de tres a cinco personas, pero cada hombre vende sus propios ladrillos y se gana el beneficio de los ladrillos que hace. A pesar de que es una ocupación muy extenuante, los fabricantes de ladrillos pueden ganarse la vida decentemente para los estándares de Burkina Faso”.

“Hoy en día, la cantera está bordeada por caminos de tierra por todos lados. Algún día, tal vez en unos pocos años, alcanzará su límite, y el trabajo se detendrá. Por ahora, es difícil decir exactamente qué tan grande es la cantera y cuánto cambia de año en año. La longitud total es quizás unos 150-200 metros, mientras que el área que está siendo extraída es de unos 75-100 metros de ancho, siendo las “paredes” de unos 10-15 metros de altura”.

Imágenes: David Pace