Las cabras trepadoras de argán


En el suroeste de Marruecos, uno podría quedar mal al hacer afirmaciones como “las cabras no crecen en los árboles”. Y es que, dondequiera que mires, puedes encontrar docenas de cabras colgando perezosamente de las copas de los árboles, masticando distraídamente como cuervos de maleza.

Las cabras son escaladores expertas y conocidas por escalar paredes rocosas y escarpadas montañas en busca de alimento. Las cabras se sienten atraídas por el fruto del árbol de argán, que madura en junio de cada año. El argán crece hasta 8-10 metros de altura y tiene una vida de unos 150-200 años. Son espinosos y con troncos retorcidos, pero las cabras, que han estado subiendo estos árboles durante siglos, han aprendido a adaptarse a la tarea.

Las cabras que trepan al argán tienen pezuñas que les proporcionan equilibrio, mientras que las plantas de los pies son suaves y flexibles, lo que les ayuda a sujetarse a la corteza. Los animales también tienen dos dedos vestigiales más arriba en sus piernas, llamados espolones. Estos se encuentran en muchas especies, incluyendo gatos y perros, pero los espolones de las cabras son mucho más firmes y ayudan a las criaturas a devorar ramas o bajar por abruptos acantilados.

El argán es endémico del valle semidesértico Sous del suroeste de Marruecos y de la región argelina de Tinduf, en la región del Mediterráneo occidental. El fruto es también una valiosa fuente de aceite y una fuente importante de la economía de la población bereber de Marruecos. El fruto, que es de unos 2-4 cm de largo, tiene un hueso duro rodeado por una parte carnosa que las cabras comen. Dentro de la nuez contiene una o dos pequeñas semillas ricas en aceite. El fruto tarda más de un año en madurar, madurando desde junio a julio del año siguiente.

Tradicionalmente, las cabras fueron una parte del negocio de la producción de aceite. Los locales bereberes permitían a las cabras comer el fruto, ya que el hueso duro pasaría a través del sistema digestivo del animal ileso. Posteriormente, al excretar la cabra, sería recogido y se molería para extraer el aceite, que se utilizaba en la preparación de ensalada y cosméticos. La extracción de la pulpa blanda es la parte más laboriosa del proceso de extracción de aceite, por lo que se emplearon las cabras. Los métodos modernos, sin embargo, han pasado por alto esta etapa debido a un fuerte olor que a veces puede detectarse en el aceite.

Durante las últimas dos décadas, el aceite de argán se ha disparado en popularidad y precio para convertirse en aceite más caro del mundo (alrededor de $300/litro). Se vende en Europa y América del Norte, donde se ha convertido en un producto de moda.

Irónicamente, la popularidad del aceite de argán ha amenazado la supervivencia de este árbol. El dinero extra adquirido por la venta del aceite ha permitido a los locales comprar más cabras, lo que resulta en más daño a los árboles. Los árboles también son talados por su madera o para dar paso a otros cultivos. Se calcula que desde 1970/1980 cerca de 600 hectáreas de bosque por año de argán se han perdido.





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