Pioneertown: de set del oeste a ciudad real


En 1.946, un grupo de leyendas de Hollywood como Roy Rogers, Dick Curtis y Russell Hayden, que viajaban a lugares lejanos para rodar películas del oeste y que fueron muy populares en el tiempo, decidieron que una buena idea sería construir un conjunto del lejano oeste en el desierto del sur de California, en el que los directores pudieran filmar películas y todo el equipo pudiera vivir. Así, se dirigieron a un lugar a 6 kilómetros al noroeste de Yucca Valley, y a dos horas de Los Ángeles, para comenzar la construcción de fachadas y espacios que se asemejaran a una ciudad del oeste del siglo XIX. La ciudad fue nombrada Pioneertown.

El proyecto fue un gran éxito. Más de doscientos western fueron filmados en Pioneertown, incluyendo Cisco Kid, y que sirvieron de telón de fondo para un gran número de programas de televisión. A medida que pasaron los años y el interés de Hollywood de los de western a las nuevas ideas, la rentabilidad de Pioneertown disminuyó y la ciudad asumió un nuevo papel: el de una atracción turística.

Un visitante de Pioneertown en 2.012 describió su visita en un artículo de San “Diego Reader” como:

“Pasear por Mane Street es una experiencia extraña. Una bolera abandonada se encuentra frente a una cárcel reconstruida, unos baños y un banco. Los carritos de “dinamita” se pueden encontrar repartidos por las polvorientas calles. Los perturbadoramente realistas maniquíes se mecen en los porches y los cuervos falsos están atados a rieles y postes. Pasamos por delante de una tumba con un cartel de madera que proclamaba “Bienvenidos”. Es difícil saber lo que es real y lo que se construyó para las grabaciones. En el día que fuimos, la ciudad de cuatro manzanas estaba vacía, aparte de un par de turistas que parecían tan confundidos como nosotros”.

Ahora, artistas, empresarios y otras personalidades excéntricas que buscan un respiro de sus estresantes vidas, han comenzado a venir aquí y quedarse para siempre. Las propiedades en todo Pioneertown se están vendiendo como panes calientes.

Julian T. Pinder, un director de cine canadiense, se trasladó a Pioneertown en 2.014 desde Los Ángeles con su esposa. Compraron lo que era una decadente cabaña de minería y la convirtieron en una casa familiar con todas sus comodidades. Otro residente Pioneertown, un diseñador de joyas belga, y su socio, un ejecutivo de la joyería de la industria ya retirado, dejaron su casa en Nueva York y adquirieron y restauraron tres viviendas de la zona, incluyendo una que incluía una iglesia.

Las nuevas empresas también están apareciendo por todas partes en Pioneertown. Hay un estudio de grabación de música, así como una tienda de venta de moda vintage con faldas de bohemia, vestidos, monos y chaquetas de cuero. Uno de los lugares destacados de la ciudad es Pappy y “Pioneertown Palace”, de Harriet, que sirve deliciosas costillas, barbacoas, hamburguesas, sándwiches, y ofrece música en vivo. Entre sus clientes habituales se incluyen notables músicos como Eric Burdon y Robert Plant de Led Zeppelin fama.

Desde 2.014, Pioneertown cuenta con una población de no menos de seiscientos habitantes.





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