Suelo de tumbas en la Concatedral de Malta


Encargada en 1.572 por el Gran Maestro Jean de la Cassière como la Iglesia Conventual de San Juan, la actual Concatedral de San Juan, en Malta, se considera que es uno de los mejores ejemplos de arquitectura barroca en Europa y una de las grandes catedrales del mundo.

El interior de la catedral está muy ornamentado, con paredes de piedra tallada, detalladas pinturas en el techo, y laterales abovedados con escenas de la vida de San Juan Bautista. Aunque lo más impresionante es el suelo de mármol, el cual se compone de cerca de 400 tumbas de caballeros y oficiales de la Orden. Cada lápida se embute por un color, losa de mármol, escudo de armas y el epitafio del caballero.

Los caballeros de la Orden de San Juan de Jerusalén eran nobles de las familias más importantes de Europa, y su misión era proteger la fe católica contra las fuerzas musulmanas. Los caballeros llegaron a Malta en 1.530 después de que fueran desalojados de sus casas de Rodas por los turcos en 1.522. Con el uso de Malta como su nueva base, los caballeros continuaron luchando contra los turcos, y especialmente contra los piratas de Berbería.

Infeliz por ver el orden reasentado, el sultán otomano Suleiman el Magnífico, envió una fuerza de invasión de unos 40.000 hombres para sitiar Malta, pero a pesar de que se enfrentaron a un pequeño ejército de 6.000 soldados, la mitad de los cuales eran civiles y solo 500 o menos eran caballeros, fueron incapaces del asedio la isla.

Después de defender Malta de los otomanos, los Caballeros de Malta se convirtieron en una fortaleza y construyeron una nueva capital digna de los nobles.

Los caballeros que cayeron durante el Gran Asedio de 1.565 fueron enterrados originalmente en el Fuerte de San Angelo, pero fueron posteriormente re-enterrados en el interior de la catedral de San Juan. Más tarde, se les unieron los Grandes Maestros como Philippe Villiers de L’Isle-Adam, Claudio de la Sengle, Jean Parisot de La Valette, y Alof de Wignacourt. La primera tumba data del 1.606, y se estableció unos 25 años después de la iglesia. Los cuerpos continuaron siendo enterrados en la catedral hasta el siglo XIX.

Hoy en día, la catedral es una de las atracciones turísticas más populares de Malta, y se incluye en el Inventario Nacional de la Propiedad Cultural de la isla de Malta.





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