Los 25 mayores terremotos de la historia

El pasado sábado 25 de abril de 2.015, Nepal fue testigo de uno de los peores terremotos de la historia, cobrando más de 5.000 vidas y destruyendo gran cantidad de lugares históricos. Aunque los terremotos son incidentes causados por la liberación repentina de energía en la corteza de la tierra, la devastación causada por este hecho natural es incomprensible. Algunos de los peores terremotos de la historia se han cobrado innumerables vidas y miles de millones de dólares en daños a la propiedad. Desde el reciente terremoto de Nepal, a Port-au-Prince en Haití, aquí están los 25 peores terremotos de la historia, tanto en número de víctimas como en magnitudes.

25.- Valdivia, Chile


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Cuando se trata de magnitud de terremotos, el terremoto de Valdivia de 1.960 en Chile se lleva la palma. Su magnitud fue de 9,5 grados en la escala de Richter, lo que es comparable a 1.000 bombas atómicas detonadas al mismo tiempo. El terremoto no sólo se sintió el Valdivia, también llegó a Hawaii. Mientras que 6.000 personas perdieron la vida, tuvo un coste superior al millón de dólares en daños y perjuicios.

24.- Shaanxi, China


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Este terremoto, a veces considerado el más mortífero de la historia, ocurrió el 23 de enero de 1.556 en Shaanxi, en China, y devastó un área de 410 kilómetros cuadrados. Dio lugar a grietas de más de 20 metros de de ancho y desprendimientos de profundas tierras. La cifra de muertos se situó en los 830.000, lo que fue más del 60% de la población de aquel entonces. Tuvo una magnitud de 8,0 grados.

23.- Sumatra, Indonesia


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El terremoto sacudió el Océano Índico el 26 de diciembre de 2.004, con una magnitud de 9,1 a 9,3, causando el tsunami Boxing Day. Esta fue la segunda mayor actividad sísmica registrada con una mayor duración de los temblores. Las secuelas incluso llegaron a Maldivas y Tailandia, con más de 5 tsunamis golpeando las costas de la India. La cifra de muertos osciló entre los 100.000 y los 225.000, con más de 7 millones de dólares en gastos de rescate.

22.- Alepo, Siria


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Este desastre ocurrió cerca de la ciudad de Alepo, en Siria, el 11 de octubre de 1.138. El terremoto, que tuvo una magnitud de 8,5 grados, fue etiquetado como el cuarto peor desastre natural en el mundo. Privó de la vida a unas 230.00 personas. Un buen número de ciudades situadas en las zonas circundantes también sintieron los temblores y tuvieron que ser completamente reconstruidas para volver a ser habitables de nuevo.

21.- Tangshan, China


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La tragedia de Tangshan ocurrió el 28 de julio de 1.976 y mató a 255.000 personas, aunque el gobierno chino registró inicialmente una cifra de 655.000. El terremoto, de magnitud 8,2 en la escala Richter, tuvo una duración de 10 segundos.

20.- Haiyuan County, China


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Conocido como el “terremoto de 1.920”, este desastre ocurrió en el condado de Haiyuan, en Ningxia. Aunque hubo informes contradictorios sobre su magnitud, se cree que dejó entre 200.000 y 240.000 muertos. Se produjo el 16 de diciembre del citado año, y sus réplicas duraron más de 3 años.

19.- Port-au-Prince, Haití


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El terremoto de Haití tuvo una magnitud de 7,0 en la escala de Richter, con epicentro cerca de Loegane, a 25 kilómetros al oeste de la capital, Port-au-Prince. Se produjo el 12 de enero de 2.010, con al menos 52 réplicas de magnitud 4,5 o superior, que aún se podían sentir 12 días más tarde. El devastador terremoto dejó unas cifras de 316.000 muertos, 300.000 heridos y 1.000.000 de personas sin hogar. Se estima que 250.000 viviendas y 30.000 edificios comerciales se derrumbaron completamente.

18.- Xining, China


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Xining, que se encuentra a orillas del río Huangshui, en la parte oriental de la provincia de Quinghai, experimentó una actividad sísmica de magnitud 7,9 el 22 de mayo de 1.927. Mató a 40.900 personas, aunque hubo informes que elevaron la cifra por encima de los 200.000. El terremoto no sólo fue mortal, también dejó grandes prefacturas, daños en más de 500 escuelas y edificios de oficinas totalmente destruidos.

17.- Damghan, Irán


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El terremoto de Damghan sucedió el 22 de diciembre del año 856 en la capital de Irán en aquel momento, con una magnitud de 8,1 en la escala de Richter. Causó la muerte a más de 200.00 personas y sus temblores se pudieron sentir a cientos de kilómetros del epicentro.

16.- Tohoku, Japan


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El 11 de marzo de 2.011, la costa este de Tohoku, en Japón, fue golpeada por un terremoto de magnitud 9,03. Considerado como uno de los cinco terremotos más grandes del mundo, causó una destrucción con un resultado de 15.878 vidas, 6.126 heridos y 2.173 desaparecidos. También causó el colapso de 129.225 edificios, mientras que el posterior tsunami provocado por el terremoto también causó severos daños estructurales e incendios. Esto supuso la mayor crisis de Japón desde la Segunda Guerra Mundial.

15.- Kanto, Japón


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El gran terremoto de Kanto tuvo una magnitud de 7,9 grados y afectó a la llanura de Kanto, la principal isla de Honshu, en Japón, el 1 de septiembre de 1.923. Esta fue fue considerado el terremoto más mortífero en la historia de Japón. Tuvo una duración de entre 4 y 10 minutos. Se estima que 140.000 personas perdieron la vida, y casi 500.000 hogares quedaron destruidos.

14.- Ashgabat, Unión Soviética


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Este terremoto ocurrido el 6 de octubre de 1.948, cerca de Ashgabat, URSS, tuvo una magnitud de 7,3. Debido a la censura en el país, no se informó en los medios de comunicación, por lo que no hubo ningún reporte sobre víctimas ni daños. Debido a la confidencialidad, se supuso que el terremoto fue resultado de la primera prueba de la bomba atómica de la Unión Soviética. Los medios de comunicación variaron en el número de víctimas, desde 10.000 hasta 176.000.

13.- Messina, Italia


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Este terremoto de 7,1 grados de magnitud y un posterior tsunami cobró la vida de 100.000 a 200.000 personas en Messina y Reggio, en Sicial y Calabria, al sur de Italia. El terremoto, que tuvo lugar el 28 de diciembre de 1.908, hizo que el suelo se agitase durante unos 40 segundos y se sintiera en un radio de 315 kilómetros. Un tsunami de 12 metros también golpeó las zonas costeras cercanas, causando más destrucción, incluyendo la muerte de 70.000 habitantes más.

12.- Chihli, China


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El terremoto de Chihli ocurrió el 27 de septiembre de 1.290, con epicentro cerca de Ningcheng, en Mongolia, y con una magnitud estimada de 6,8. Sin embargo, se sintió con una magnitud cercana a 9,0 cerca de Mercalli, dónde se cobró la vida de unas 100.00 personas. También destruyó 480 almacenes y un sinnúmero de casas en zonas cercanas, incluyendo el templo Fengguo en Yingxian.

11.- Sichuan, China


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El gran terremoto de Sichuán se produjo el 8 de mayo de 1.008, con una magnitud entre 7,9 y 8,0. Fue tan grande que se sintió en varias poblaciones cercanas, y también tan lejanas como Beijing o Shanghai, donde los edificios llegaron a balancearse. Fue considerado como el terremoto más mortífero que golpeaba a China tras el de Tangshan en 1.976, ya que dejó de 4,8 a 15 millones de personas sin hogar. El gobierno chino estimó en un billón de yuanes (146.500.000 .000 dólares) la cantidad necesaria para reconstruir las zonas devastadas por el gran terremoto.

10.- Cachemira, Pakistán


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El 8 de octubre del año 2.005, Cachemira, en Pakistán, sufrió un terremoto de magnitud 7,6. El desastre se saldó con 85.000 muertos y 69.000 heridos. Considerado de menor tamaño que el de San Francisco en el año 1.906, el temblor se llegó a sentir en Taijikistán y en el oeste de China. El país recibió más de 5,4 millones de dólares en ayuda de diferentes partes de todo el mundo.

9.- Shemakha, Azerbaiyán


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Fue un terremoto de 6,9 grados de magnitud, y se produjo en noviembre de 1.667, con epicentro cerca de la ciudad de Samaxi, en Azerbaiyán. Privó de la vida a más de 80.000 personas y tuvo una profundidad focal de 12 kilómetros, con un daño estimado de 25 millones de dólares en destrozos.

8.- Tabriz, Irán


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Este terremoto en las inmediaciones de la ciudad de Tabriz, en Irán, el 26 de abril de 1.721, destruyó prominentes mezquitas y escuelas, produciendo la muerte de aproximadamente 80.000 personas.

7.- Lisboa, Portugal


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Conocido como el “Gran Terremoto de Lisboa”, este desastre tuvo lugar el 1 de noviembre de 1.755 en el Reino de Portugal. Los sismólogos actuales estiman que el terremoto de Lisboa tuvo una magnitud de 8,5 a 9,0 en la escala de Richter, produciendo una combinación mortal de posteriores incendios y tsunamis. Lisboa quedó totalmente destruida, al igual que sus alrededores. La cifra de víctimas se estimó entre 10.000 y 100.000 personas.

6.- Yungay, Perú


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Este gran Terremoto del Perú fue un terremoto submarino que afectó a las regiones de Ancash y La Libertad. Ocurrió el 31 de mayo de 1.970, registrándose como la peor catástrofe natural del país en toda la historia. Afectó a más de 3 millones de personas y contó con una magnitud de 7,9 a 8,0 en la escala de Richter. Esto hizo que roca, hielo y avalanchas de nieve enterraran las ciudades de Yungay y Ranrahirca, lo que llevó a la muerte a 20.000 personas únicamente en Yungay. En total, este terremoto acabó con la vida de 74.194 personas, 25.6000 personas quedaron desaparecidas, 143.331 fueron heridos y más de 1 millón de habitantes quedaron sin hogar. La pérdida económica fue estimada en más de 500 millones de dólares.

5.- Sicilia, Italia


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El 11 de enero de 1.693, un poderoso terremoto de magnitud 7,4 y extrema intensidad golpeó parte de Sicilia, Calabria y Matera, en el sur de Italia. Considerado como el terremoto más fuerte de la historia de Italia, destruyó al menos 70 pueblos y ciudades, causando la muerte de 60.000 personas. También fue acompañado por un tsunami que azotó el mar Jónico y el estrecho de Messica, acabando con dos tercios de toda la población de Catania.

4.- Rudbar, Irán


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Este desastroso hecho ocurrió el 21 de junio de 1.990, y causó grandes daños generalizados en un radio de 100 kilómetros desde el epicentro, cerca de la ciudad de Rashi, y alrededor de 200 kilómetros al noroeste de Teherán. Destruyó 700 pueblos a través de las ciudades de Rudbar, Manjil y Lushan, costando más de 200 millones de dólares en daños y perjuicios, incluyendo 40.000 víctimas mortales, 60.000 heridos y 500.000 personas sin hogar.

3.- Izmit, Turquía


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Este fue un terremoto de 7,9 grados de magnitud que sacudió el norte de Turquía en 17 de agosto de 1.990, con una duración de tan sólo 3,7 segundos. La ciudad de Izmit fue muy gravemente dañada y tuvo un saldo de 17.127 fallecidos y 43.959 heridos, aunque otras fuentes sugirieron que la cifra real de víctimas podría estar cercana a los 45.000, con un número similar de heridos. Otro informe, en 1.999, concluyó que el terremoto destruyó 120.000 casas y dañó a otras 50.000, dejando a 300.000 personas sin hogar.

2.- Nankaido, Japón


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Este terremoto de magnitud 8,6 se produjo el 20 de septiembre de 1.498, frente a la costa de Nankia, en Japón, lo que provocó un gran tsunami que costó la vida de entre 26.000 y 31.000 personas. Esto causó una severa agitación que llegó a la península de Boso, causando otro tsunami en la bahía de Suruga, lo que provocó la destrucción del edificio que albergaba la estatua del Gran Buda en Kotuku-in.

1.- Terremoto de Nepal (entre Katmandú y la ciudad de Pokhara)


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Un terremoto de 7,8 grados de magnitud sacudió Nepal en un área entre la capital, Katmandú, y la ciudad de Pokhara el sábado 25 de abril de 2.015. Un terremoto cuya fuerza se ha descrito como la equivalente a la de 20 armas termonucleares. La devastación se cobró la vida de al menos 5.000 personas, mientras que 10.000 resultaron heridas. Lo peor es que según las autoridades, el número de víctimas podría aumentar. El devastador terremoto también destruyó importantes monumentos, como la torre Dharahara, templos y sitios de patrimonio mundial cerca de Katmandú.








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