La avenida de los Ginkgos de Tokio

El Ginkgo biloba, también conocido como “árbol de culantrillo”, se cultiva extensamente en muchas zonas urbanas de todo el mundo como árbol ornamental y para proporcionar sombra. Los Ginkgos son muy adecuados para el medio ambiente urbano, debido a su capacidad única para tolerar la contaminación, prosperar en espacios confinados y, en general, ser resistentes a enfermedades e insectos. Los ejemplos de tenacidad del ginkgo pueden verse en Hiroshima, Japón, donde varios árboles gingko crecen peligrosamente cerca del lugar de la bomba atómica de 1.945, siendo unos de los pocos seres vivos que sobrevivieron.

En Japón, donde se le conoce como “icho”, el árbol se encuentra en todo el país – en templos, parques urbanos, y a lo largo de las calles de la ciudad. Es el árbol oficial de Tokio, y la hoja del ginkgo es también el símbolo del país. Entre las muchas calles llenas de ginkgos en Tokio, Icho Namiki o, Ginkgo Avenue, situada en Meiji Jingu Gaien Park, es la más popular.

Icho Namiki es una calle de 300 metros de largo bordeada de dos hileras de árboles gingko a ambos lados que se mantienen impecablemente recortados hasta el otoño. Hasta noviembre, las hojas se vuelven amarillas brillantes y caen poco después, cubriendo las calles y aceras. Multitudes de personas vienen a ver el espectáculo, paseando bajo las hojas o relajándose en uno de los cafés al aire libre a lo largo de la calle.

El Ginkgo biloba y otras especies del mismo género, una vez fue generalizada en todo el mundo, hasta que su población se redujo hace unos dos millones de años. Hoy en día, el ginkgo biloba es la única especie viva en la división Ginkgophyta. Todas las demás se extinguieron. La especie está ahora restringida a una pequeña región en la provincia de Zhejiang, en el este de China, donde crece en estado salvaje.

El gingko ha sido cultivado por los chinos desde hace mucho tiempo, existiendo actualmente árboles de más de 1.500 años de antigüedad. El árbol fue descubierto por primera vez por los europeos a finales del siglo XVII, cuando un botánico alemán los vio en los jardines de un templo japonés. Ahora son comunes en Europa, y también en América del Norte, donde se han cultivado desde hace más de 200 años.








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