Últimas reliquias budistas de Afganistán

Es difícil creer que Afganistán, un país desgarrado por la guerra y el extremismo religioso, alguna vez fue una nación budista pacífica. Peregrinos de todas partes de Asia Central y del Sur llegaron a esta remota región montañosa, construyeron monasterios y estatuas colosales, cavaron cuevas en la arenisca y meditaron.

El budismo fue llevado a Afganistán en el siglo I por el Imperio kushán de la región histórica de Bactriana, en Asia Central. El emperador kushán más famoso, Kanishka el Grande, fue un gran mecenas del budismo. Sus conquistas y el patrocinio del budismo desempeñaron un papel importante en el desarrollo de la Ruta de la Seda, y en la difusión del budismo en todo el rango de Karakoram hasta la India, China y otros países asiáticos.


Estatua de Buda de 53 metros de alto en la ciudad de Bamiyán, Afganistán, destruida en 2.001.

Una vez que el Islam fue arrastrado hacia Asia Central, los gobernantes religiosamente intolerantes ordenaron la destrucción de todos los lugares budistas. El Islam se conviertió en la religión del estado y el budismo desapareció.

Desde entonces, décadas de guerra se han convertido en escombros.

Muchos sitios arqueológicos importantes y amplias colecciones de museos fueron saqueados y destruidos. Los últimos actos de agresión ocurrieron no mucho antes, cuando dos estatuas monumentales de Buda cerca de la ciudad de Bamiyan fueron voladas en pedazos por los talibanes en 2.001.


Cavidad en la que se situaba uno de los enormes Budas de Bamiyán antes de ser volado.

El área de Bamiyán fue un centro prominente del budismo. El monje chino del siglo VII Hsuan-Tsang describió la ciudad como un floreciente centro budista con más de diez monasterios y más de mil monjes. Las dos figuras de Buda tenían 53 y 36 metros de altura respectivamente, y estaban decoradas en un “deslumbrante color dorado y adornadas con brillantes gemas”. Los historiadores creen que las monumentales esculturas de Buda fueron sido talladas en los acantilados entre los siglos III y VI. Probablemente fueron los monumentos culturales más famosos de la región, atrayendo a numerosos peregrinos de todas partes.

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Buda de 53 metros de Bamiyán antes y después de ser destruido por los talibanes en 2.001.

La antigua ciudad de Samangān a orillas del río Khulm también fue un importante centro budista. Los orígnes budistas de la ciudad todavía se pueden ver en forma de un complejo de monasterios de cuevas excavadas en la roca y una estupa adyacente excavada en la roca de la base.

La estupa de Takht-e Rostam se encuentra a unos 3 kilómetros de Samangān, en la cima de una colina. Fue aquí, sostienen las leyendas, donde el mítico rey persa Rostam se casó con su prometida Tamina. Takht-e Rostam literalmente significa “el trono de Rostam”. La estupa fue construida durante los últimos días del Imperio kushán, posiblemente entre el cuarto y quinto siglo. El imperio finalmente fue aniquilado en el siglo V por las invasiones de los heftalitas, los hunos y el surgimiento del imperio Gupta en el este.

A diferencia de otras estupas budistas, la de Takht-e Rostam no se encuentra sobre el suelo, sino que ha sido tallada en la roca de la montaña, en un estilo que se asemeja a las iglesias monolíticas de Etiopía. Esto puede haberse hecho así para camuflar el monasterio y la estupa de los invasores, o simplemente para escapar del calor extremo del verano. La estupa está montada por un Harmika y rodeada por una zanja, de ocho metros de profundidad, cuyas paredes interiores contienen varias cuevas y celdas monásticas para la meditación.

Otro sitio históricamente amenazado es el antiguo asentamiento de Mes Aynak, a unos 40 kilómetros de Kabul. Desde el siglo tercero hasta el siglo VIII, Mes Aynak fue un centro espiritual con varios complejos budistas de varios pisos, los cuales contenían capillas y otras estructuras protegidas por altos muros y antiguas torres de vigilancia.

Mes Aynak archeological site
Mes Ainak.

Dentro de estos complejos fortificados y residencias, los arqueólogos han descubierto cientos de estatuas budistas y estupas de arcilla, así como otros artefactos que incluyen joyas de oro, fragmentos de manuscritos antiguos y paredes adornadas con frescos. Este antiguo asentamiento budista se encuentra en la cima de uno de los yacimientos de mineral de cobre más grandes sin explotar del mundo. Hay evidencias de que este cobre fue extraído en la antigüedad. Fue el cobre lo que hizo ricos a los monjes budistas.


Estupa budista excavada en Mes Ainak.

“No conozco ningún otro sitio donde los monasterios coexistan en una simbiosis perfecta con los centros industriales o de producción”, dice Zemaryalai Tarzi , una arqueóloga afgana. “Este tipo de relaciones estrechas entre los monasterios budistas y los explotadores industriales o comerciales de los recursos naturales no tienen precedentes”.

Los problemas comenzaron en 2.007 cuando el gobierno de Afganistán otorgó a una empresa minera china los derechos para extraer cobre en Mes Aynak. Se estima que el sitio contiene alrededor de 12,5 millones de toneladas de cobre por valor de decenas de miles de millones de dólares. La minería es sin duda una perspectiva lucrativa que ayudará a la frágil economía del país, pero cavar en el suelo destruiría los restos arqueológicos del sitio. La intervención de la comunidad internacional ha ayudado a detener el plan, mientras que millones de dólares de fondos de organismos internacionales se están utilizando actualmente para recuperar la mayor cantidad de artefactos posibles antes de que comience la explotación minera.

El Museo Nacional de Afganistán en Kabul ha sido inundado con artefactos enviados desde Mes Aynak. La falta de espacio les ha obligado a devolver muchos, excepto las piezas más importantes. Omara Khan Massoudi, la directora del museo, espera que algún día puedan erigir un museo local dedicado a preservar la memoria de Mes Aynak.













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