El Caballero de Bronce y la Piedra de Trueno de San Petersburgo

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En la Plaza del Senado de San Petersburgo, en Rusia, se encuentra una magnífica estatua ecuestre del fundador de San Petersburgo, Pedro el Grande. Conocido como el Caballero de Bronce (o Jinete de Bronce), por un poema clásico de Aleksandr Pushkin, la estatua fue encargada por Catalina la Grande como tributo a su famoso predecesor.

Al ser una princesa alemana que se casó con un miembro de la línea Románov, Catalina no tenía ningún derecho legal al trono y quería representarse a sí misma como la heredera legítima de Pedro. Deseosa de conectarse con Pedro el Grande para ganar legitimidad a los ojos de la gente, contrató al escultor francés Étienne Maurice Falconet para el trabajo.

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Caballero de Bronce en la Plaza del Senado de San Petersburgo.

La estatua se inauguró en 1782 y representa a Pedro el Grande sentado heroicamente en su caballo, con el brazo extendido apuntando hacia el río Neva. Se ve al caballo pisoteando una serpiente, interpretado de diversas formas para representar la traición, el mal, o los enemigos de Pedro y su reforma.

La estatua en sí es espléndida, pero lo que llama poderosamente la atención es el pedestal en el que se encuentra.

Caballero de Bronce
Caballero de Bronce sobre su gigantesco pedestal.

El Caballero de Bronce se encuentra en una enorme roca que originalmente estaba enterrada en el vecindario ruso de Lakhta, a unos 10 km de distancia de la Plaza del Senado de San Petersburgo. Fue desenterrada en 1768, transportada a su lugar actual y convertida en un pedestal para la estatua.

Fue la piedra más grande jamás movida por humanos.

La roca es conocida como Piedra de Trueno en base a una leyenda que narra cómo un trueno partió este trozo de piedra.

El gran dilema para el escultor Falconet fue cómo trasladar una roca tan enorme hasta San Petersburgo. Él quería cortar la roca justo donde estaba, en Lakhta, pero Catalina la Grande ordenó que se moviera antes de cortarla. La roca estaba incrustada hasta la mitad de su profundidad en el suelo y el área era un terreno pantanoso, por lo que el primer problema fue sacarla del barro.

Marinos Carburis, un griego de la isla de Kefallonia y que resultó ser un teniente coronel en el ejército ruso, se ofreció a emprender el proyecto. Carburis había estudiado ingeniería en Viena y es considerado el primer griego en obtener un diploma en ingeniería.

El plan de Carburis era esperar al invierno, cuando el suelo estuviese congelado, y luego arrastrar la gran piedra sobre el suelo helado hasta el mar para enviarla y transportarla hasta San Petersburgo.

Carburis construyó una pista y diseñó un trineo metálico para deslizarse sobre ella, usando esferas de bronce de 6 pulgadas para reducir la fricción.

Y aunque era un diseño realmente simple, los rodamientos de bolas no se inventaron oficialmente hasta dos décadas después, cuando el inventor y maestro del hierro galés Philip Vaughan presentó con éxito una patente para el primer rodamiento de bolas moderno en 1798, a pesar del hecho de que se encuentran ejemplos de rodamientos de bolas en máquinas históricas desde la época romana.

Después de que Carburis sentase las bases, se necesitaron 400 hombres durante nueve meses para transportar la piedra desde su sitio original de descubrimiento hasta su lugar de descanso final. Mientras tanto, los canteros continuaron dando forma al enorme granito en un esfuerzo por perder peso para que su transporte fuese más fácil.

Cuando se extrajo del suelo de Lakhta, la roca pesaba más de 1500 toneladas. Cuando llegó a San Petersburgo pesaba 1250 toneladas.

El trabajo de transportar la piedra fue realizado íntegramente por hombres; no se utilizaron animales ni máquinas en el proceso.

roca gigante
Grabado de IFSchley en el que se ilustra el transporte de la Piedra de Trueno en presencia de Catalina II. Fuente de la imagen: Wikimedia.

Mientras se transportaba la roca, Catalina supervisaba periódicamente los esfuerzos para controlar el progreso. El cabrestante más grande fue girado por 32 hombres, esto apenas moviendo la roca. Una complicación adicional fue la disponibilidad de solo 100 metros de pista, que tuvo que ser desmontada y reinstalada constantemente, para deslizar la roca.

Aún así, los trabajadores realizaron más de 150 metros de avance al día mientras se encontraban en terreno llano.

Al llegar al mar, se construyó un muelle especial y una enorme barcaza exclusivamente para la Piedra del Trueno. El buque tenía que estar sostenido a ambos lados por dos buques de guerra de tamaños muy superiores.

Afortunadamente, el viaje fue corto y la piedra llegó a su destino en 1770, después de casi dos años de trabajo.

Una gran multitud se reunió en los muelles para ver su descarga, lo que fue una gran hazaña dado el tamaño y el peso de la carga.

inauguración estatua
Grabado de AKMelnikov que ilustra la inauguración Caballero de Bronce en la Plaza del Senado, San Petersburgo. Fuente de la imagen: Wikimedia.

Después de que la roca fue excavada en el suelo, dejó un enorme pozo varias veces más grande que la propia roca. Este pozo todavía existe en Lakhta, como un estanque lleno de agua, de aproximadamente media hectárea de tamaño. Está rodeado por una muralla de rocas.

El estanque Petrovsky, como se le llama, es ahora un área protegida.










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