Celles, el pueblo que se salvó de la inundación

A finales de la década de 1950, los residentes de Celles, un pequeño pueblo en el valle de Salagou, en el sur de Francia, recibieron notificaciones de evacuación en sus casas. El vecindario había sido elegido por las autoridades para convertirse en el lugar que diese cabida a un embalse que, supuestamente, se construiría para su propio beneficio.

Esta región había sido tradicionalmente conocida por sus viñedos, pero últimamente, el mercado del vino se estaba derrumbando y los precios estaban bajando. El gobierno local decidió que la mejor manera de superar la crisis era que los agricultores diversificaran sus cultivos. Sin embargo, debido a que los árboles frutales que iban a plantar necesitaban más agua que las vides, sería necesario aprovechar el río y construir un lago. Aquello significó que Celles tendría que ser inundado.

Los habitantes de Celles pelearon y resistieron la evacuación forzada durante diez años. Pero al final, el gobierno se salió con la suya y en 1968 la presa en el río Salagou finalmente se completó. Poco después, el agua comenzó a llegar al pueblo. El plan era elevar el nivel del agua en dos etapas: primero a 139 metros y luego a 150 metros. La segunda etapa habría inundado el pueblo, ya que se encuentra a una altitud media de 144 metros. Por suerte para los habitantes de Celles, la segunda etapa nunca se implementó, dejando las aguas del lago al pie del pueblo. Para ese momento el pueblo ya había sido totalmente abandonado en previsión de la inundación.

Algunos habitantes intentaron regresar a sus antiguos hogares, pero para entonces algunas edificios ya se estaban desmoronando, mientras que otros habían sido saqueados. Al mismo tiempo, el agua transformó la región de una tierra de cultivo árida a un popular destino turístico con deportes acuáticos en el propio lago, así como senderos para caminar y andar en bicicleta por el campo.

Unos pocos habitantes decididos continuaron luchando contra el abandono de la aldea. Algunos de ellos en realidad se movieron entre las ruinas para proteger lo que quedaba de la aldea de los vándalos. Los registros del censo a lo largo de los años muestran que Celles nunca fue totalmente abandonado.

De 60 residentes a mediados de la década de 1950, la población de Celles cayó a solo 5 en 1975. Luego comenzó a subir nuevamente. Gracias al esfuerzo del consejo de Hérault, muchos de los edificios en el pueblo ahora han sido restaurados y son habitados después de más de 30 años.

«Nuestro proyecto es una lucha continua que avanza lentamente. Todos pensaban que éramos utópicos. Celebrar el primer contrato de arrendamiento, 50 años después de los últimos desalojos, es una pequeña victoria», dijo Joëlle Goudal, líder del consejo local.

Goudal espera que el pueblo vuelva a su antigua gloria a finales de la década.










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