Cicatrices de la Guerra: El campo de batalla de Verdún

Una de la batallas más larga y más mortales de la Primera Guerra Mundial se libró sobre una pequeña parcela de tierra en el noreste de Francia, cerca de la comuna y ciudad de Verdún. La batalla de Verdún duró más de 300 días desde el 21 de febrero 1.916 al 19 de diciembre 1.916, y causó un estimado de más de 700.000 muertos, heridos y desaparecidos.

El ataque contra Verdún se produjo debido a un astuto plan llevado acabo por el Jefe del Estado Mayor Alemán, von Falkenhayn. Verdun no era estratégicamente importante para los alemanes, pero tenía un sentimiento histórico para los franceses. El área alrededor de Verdun contenía veinte principales fortalezas y cuarenta más pequeñas que históricamente habían protegido la frontera oriental de Francia durante siglos. Falkenhayn sabía que los franceses simplemente no podía permitir que estos fuertes cayeran en manos del enemigo, debido a la humillación nacional que significaría. Falkenhayn sabía que Francia iba a luchar por este pedazo de tierra hasta con el último hombre, y al hacerlo perdería tantos efectivos que la batalla cambiaría el curso de la guerra. Su plan no era hacerse con la ciudad, sino simplemente matar a tantos franceses como fuera posible, o, como el alemán decía, “purgar el ejército francés”.

Solo en el primer día, los alemanes enviaron 140.000 soldados para atacar la ciudad francesa con el apoyo de 1.200 piezas de artillería. En el transcurso de los siguientes once meses, los dos ejércitos dispararon un estimado de 65 millones de proyectiles de artillería el uno al otro que no sólo diezmó ambos ejércitos, sino devastado por completo la tierra.

La enorme cantidad de artillería destruyó la zona, convirtiéndola en un terreno baldío de piscinas de barro cuando llegaba la lluvia. Los bosques fueron reducidos a montones de enredadas. Incluso hoy en día, el suelo está contaminado con metales pesados ​​tales como cobre, plomo y zinc, y productos químicos tóxicos tales como arsénico y amonio perclorato, que se utilizaron en detonadores. Sólo las plantas más duras lograron sobrevivir.

Millones de proyectiles sin explotar aún se encuentran en la región. Dondequiera que mire, las cicatrices brutales de la guerra son visibles en los muchos cráteres de Verdún.

En cuanto a la guerra, Falkenhayn había subestimado seriamente a los franceses, para quien la victoria a toda costa era la única manera de justificar los sacrificios ya hechos. En julio, el aumento del contraataque del ejército francés obligó a los alemanes a ir a la defensiva. Para entonces la guerra había avanzado durante tanto tiempo que una victoria en Verdún se convertiría en una cuestión de prestigio alemán tanto como lo sería para los franceses. Con el tiempo, el colapso del frente sur de Rusia y el poder del ataque anglo-francés en el Somme, redujeron los ejércitos alemanes. Las defensas alemanas se colapsaron en diciembre y los sobrevivientes fueron tomados prisioneros. Tras el fracaso en Verdún, Falkenhayn fue retirado de su cargo.








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