Ciudadela de Laferrière, en Haití

Citadelle Laferrière, situada en la cima de una montaña en el norte de Haití, es una de las fortalezas más grandes de las Américas. La ciudadela fue construida por Henri Christophe, que jugó un papel clave en la revolución de Haití, y que finalmente llevó al país a su independencia de Francia en 1.804. La fortaleza fue construida inmediatamente después de la revolución, entre 1.805 y 1.820, siendo parte de un sistema de fortificación diseñado para resistir cualquier intento por parte de los franceses para recuperar la nueva nación independiente de Haití.

La ciudadela fue construida varios kilómetros de tierra adentro, encima de una montaña de 3.000 pies (915 metros) de altura llamada “Bonnet a L’Eveque”, a 17 millas (27 kilómetros) al sur de la ciudad de Cabo Haitiano. Desde la fortaleza, se puede ver todo el camino hasta la costa atlántica, y en días claros, incluso se puede vislumbrar la costa oriental de Cuba, situada a unas 90 millas de distancia (144 kilómetros).

Este complejo militar cubre 10.000 metros cuadrados y está rodeado por una batería de 365 cañones. Las enormes reservas de balas de cañón todavía se organizan en pilas piramidales en la base de las paredes de la fortaleza. En el interior, hay lugares habitables, cisternas y depósitos diseñados para almacenar comida y agua suficiente como para mantener a 5.000 soldados durante un máximo de un año. La fortaleza también tenía un barrio real reservado para el rey y su familia, por si hubiesen llegado a necesitar refugio.

En lugar de temer una invasión francesa, que nunca ocurrió, el rey Enrique tenía razones para temer a su propio pueblo. Él era un monarca impopular, autocrático, cuyas políticas de la utilización de mano de obra esclava forzada no sentaban bien con una gran cantidad de población feudal. En 1.820, poco después de terminar la construcción de la ciudadela, el rey Enrique, a la edad de 53 años, se suicidó disparándose una bala de plata por miedo a un golpe de Estado o asesinato. Sus fieles seguidores lo enterraron en uno de los patios interiores de la ciudadela para prevenir que el cadáver pudiera ser mutilado.

La fortaleza de la ciudadela nunca fue probada; sus cañones nunca se dispararon. Hoy en día, esta estructura colosal es el símbolo de Haití. Es una característica de la moneda, sellos, y de los carteles del ministerio de turismo. Se designó un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO en 1.982.








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