Las colosales cabezas olmecas de piedra

Continuamente nos sentimos fascinados con las civilizaciones antiguas y su capacidad para mover piedras gigantes. Uno de estos misterios se refiere a la civilización olmeca y sus tallas de cabezas de piedra que se han descubierto en México.

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Estas gigantescas cabezas de piedra esculpidas retratan a hombres antiguos con narices planas, ojos ligeramente cruzados y mejillas rechonchas. Hasta ahora, 17 de estas colosales cabezas de piedra han sido desenterradas y nadie sabe cómo llegaron hasta sus respectivos lugares ni quiénes lo hicieron.

Cabezas Olmecas

La primera exploración arqueológica de la civilización olmeca ocurrió en 1.938. Estas expediciones tuvieron lugar bastante tiempo después del descubrimiento de la primera cabeza gigantesca en 1.862 en Tres Zapotes. Estos 17 jefes olmecas colosales fueron encontrados en cuatro sitios distintos a lo largo de la costa del Golfo de México, dentro del corazón de la civilización olmeca.

Olmec colossal head, 1200 - 900 BC

La mayoría de las cabezas olmecas de piedra fueron esculpidas en cantos rodados y circulares, pero dos de las colosales cabezas de San Lorenzo Tenochtitlán fueron esculpidas en gigantescos tronos de piedra, previamente tallados en cantos rodados de piedra. Curiosamente, otro monumento, un enorme trono de piedra ubicado en Takalik Abaj en Guatemala, pudo haber sido tallado en una cabeza colosal. Este trono monumental es el único ejemplo conocido de una colosal talla fuera del corazón de los olmecas.

Land of the Olmecs

La datación precisa de las cabezas colosales aún no está completamente clara. Los científicos han examinado los cuatro lugares de las cabezas olmecas (San Lorenzo, La Venta, Tres Zapotes y Rancho la Cobata) para tener una idea de cómo pudieran estar relacionadas. Las cabezas monumentales de San Lorenzo habrían sido enterradas alrededor del año 900 antes de Cristo, lo que indica claramente que su construcción y uso fue anterior. Se cree que las de San Lorenzo son las más antigua de todas las cabezas talladas. La datación de las cabezas restantes es más difícil. Por ejemplo, las esculturas de Tres Zapotes habrían sido trasladadas de su entorno original antes de ser descubiertas por los arqueólogos.

Olmec colossal head, 1200-900 BC

Así, el período real de la construcción y la terminación de las cabezas colosales olmecas podría extenderse cientos o miles de años. Todas las cabezas de piedra olmecas han sido categorizadas en el período preclásico temprano del año 1.500 al 1.000 antes de Cristo, aunque dos cabezas de Tres Zapotes y una cabeza del Rancho la Cobata se reconocen como pertenecientes al Medio Período Preclásico del año 1.000 al 400 antes de Cristo.

cabeza olmeca

Las colosales cabezas de piedra fueron esculpidas en piedra de basalto de la Sierra de los Tuxtlas, en el estado de Veracruz. Un antiguo volcán en la cordillera formó los rocas de basalto de grano grueso y gris oscuro utilizadas en la construcción de las estatuas, lo que se conoce como “basalto de cerro Cintepec”. Estas grandes rocas de basalto se originaron en las laderas surorientales de las montañas y son la fuente de la piedra utilizada para todos los monumentos.

Olmec colossal heads, 1200-900 BC

Las cabezas olmecas varían en peso de entre 6 y 50 toneladas y tienen aproximadamente de 1,5 a 3,65 metros de altura. Las características físicas generales de las cabezas se asemejan a las personas que viven en la región olmeca en los tiempos modernos. La parte trasera de los monumentos de piedra es a menudo plana, lo que indica que fueron inicialmente colocadas contra una pared que habría proporcionado apoyo mientras los talladores estaban trabajando.

Museo de Antropologia

Todas las cabezas son réplicas realistas de hombres esculpidos. Es probable que fueran retratos de gobernantes de la civilización y los sujetos fuesen bastante conocidos por los escultores. Cada cabeza es distinta y realista, exhibiendo características individualizadas.

Colossal Teeth

El corazón de la civilización olmeca estaba situado en la costa del Golfo de México; comprendía un área de tierra de casi 100 kilómetros tierra adentro desde las costas del Golfo y extendiéndose 275 kilómetros, abarcando los dos estados actuales de Tabasco y Veracruz. La civilización olmeca fue considerada la primera cultura avanzada en Mesoamérica, desarrollada en esta zona de México entre los años 1.500 y 400 antes de Cristo. Como una de las “seis cunas de la civilización” en el mundo, el corazón de la civilización olmeca es el único que se desarrolló en un lugar de baja selva tropical.

Museo de Antropologia

Las 17 cabezas colosales están todavía en México:
– 2 cabezas de San Lorenzo se exhiben permanentemente en la Ciudad de México en el Museo Nacional de Antropología.
– 7 cabezas de San Lorenzo están expuestas en el Museo de Antropología de Xalapa.
– La última cabeza de San Lorenzo se encuentra en el Museo Comunitario de San Lorenzo Tenochtitlan, cerca de Texistepec.
– Los 4 jefes olmecas de La Venta se encuentran actualmente en Villahermosa, la capital del estado de Tabasco. 3 de ellos están en el Parque del Museo La Venta y 1 está en el Museo de Historia de Tabasco.
– En el Hotel Gran Santiago Plaza Tuxtla se exhiben otras 2 cabezas de piedra de Tres Zapotes y Rancho la Cobata.
– La otra cabeza de Tres Zapotes se encuentra en el Museo Comunitario de Tres Zapotes.

Washington DC (2)
Cabeza temporalmente en Washington DC.

Varias de las cabezas de piedra han estado fuera de México, prestadas temporalmente a exposiciones en el extranjero. Una cabeza de San Lorenzo fue cedida a la ciudad de Nueva York en 1.970 para una exposición en el Metropolitan Museum of Art. En 1.996 Washington DC aceptó un préstamo de otra cabeza de San Lorenzo para la exposición “Arte Olmeca del México Antiguo” en la Galería Nacional de Arte. En 2.005, una cabeza más de San Lorenzo Head fue nuevamente prestada, esta vez al Museo de Bellas Artes de San Francisco.













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