El ksar de Ait-Ben-Haddou, en Marruecos

La ciudad de Ait-Ben-Haddou, situada en las laderas meridionales de las montañas del Alto Atlas, es uno de los más espectaculares paisajes artificiales a lo largo del valle en el desierto rocoso de Marruecos. La ciudad es mejor conocida por sus “kasbas” – grandes edificios de tierra que se aglomeran detrás de muros defensivos reforzados por torres. Ciudades de estas características son conocidas como “ksar”, o “ciudad fortificada”, y Ait-Ben-Haddou se dice que es uno de los mejores ejemplos de la arquitectura “ksar” en el sur de Marruecos.

El escenario de la ciudad en el desierto no ha escapado a la atención de otros continentes Este lugar, Patrimonio Mundial de la UNESCO, se ha utilizado como telón de fondo en casi dos docenas de películas de Hollywood, como Lawrence de Arabia, La última tentación de Cristo, La Momia, Gladiator, Alejandro Magno y, más recientemente, en la serie de televisión Juego de Tronos.

Según la creencia local, Ait-Ben-Haddou fue fundada en el año 757 dC por Ben-Haddou, cuya tumba se cree que se encuentra en algún lugar detrás de la ciudad. Sin embargo, ninguna de las construcciones de la ciudad datan anteriormente al siglo XVII, aunque su estructura y técnica se remontan a un período muy temprano. La ciudad fue originalmente situada a lo largo de una ruta comercial estratégicamente importante que unía el Sahara a Marrakech. A medida que el comercio trans-sahariano disminuyó en el siglo XVI, Ait-Ben-Haddou comenzó a perder su importancia. Ahora, la mayoría de los habitantes originales de la ciudad se han trasladado a través del río a un pueblo más moderno, que está más cerca de la carretera, aunque todavía hay algunas familias que se aferran a la vida tradicional dentro del ksar.

Durante el rodaje de la película de 1.962 Lawrence de Arabia en Ait-Ben-Haddou, el director David Lean ordenó reparó muchas de las casas que se desmoronan dentro del ksar. Posteriormente, el reconocimiento de la UNESCO, en 1987, permitió una mayor restauración debido a que la ciudad, al menos la parte frontal, debía “lucir” en buenas condiciones. Hoy en día, los edificios situados en la parte posterior de la ciudad necesitan desesperadamente atención.








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