Trim, el gato marinero aventurero de Matthew Flinders, en Sídney

A las afueras de la Biblioteca Mitchell de Sídney se encuentra una estatua de Matthew Flinders, el famoso navegante y cartógrafo inglés que ayudó a cartografiar Australia, le declaró un continente y fue tan influyente que le dio su nombre actual.

En una repisa de la ventana, detrás de la estatua, se encuentra una figura de bronce del fiel gato de Flinders, Trim, que acompañó al marino en muchas de sus aventuras.

Gato Trim

La historia de Trim comienza en 1799, cuando nació a bordo del barco HMS Reliance mientras navegaba desde Cabo de Buena Esperanza hasta Bahía de Botany. El barco contaba en aquel momento con un grupo de gatos a bordo para mantener a raya las plagas. Sin embargo, Trim pronto se convirtió en el favorito de la tripulación y del teniente del barco, de 25 años, Flinders.

El respeto de Flinders por el gatito creció después de presenciar la valentía y determinación del aventurero felino. Cuando el joven gato cayó por la borda y fue rescatado, Flinders llegó a decir que «estaba lejos de ser una desgracia; aprendió a nadar y a no temer el agua; y cuando le arrojaron una cuerda, la agarró como un ser humano y la trepó como un gato».

Flinders
Estatua de Matthew Flinders en los exteriores de la Biblioteca Mitchell y, detrás, la estatua de Trim.

Y así comenzó la relación entre un hombre y su gato, llena de aventuras y percances en el mar. Cuando Flinders recibió el mando del investigador del HMS en 1801, Trim estaba a su lado. En 1802, completaron la primera circunnavegación de Australia. Dos años después, Flinders y Trim sobrevivieron al naufragio del HMS Porpoise en la Gran Barrera de Coral mientras regresaban a Inglaterra como pasajeros.

Después de sobrevivir al naufragio, Flinders tomó el mando del HMS Cumberland para regresar a Inglaterra. Pero cuando atracó en la Isla de Francia (ahora Mauricio), controlada por los franceses, para llevar a cabo unas reparaciones en 1803, los franceses les detuvieron. La guerra había estallado recientemente entre Francia y el Reino Unido, pero Flinders esperaba que la naturaleza científica de su misión le diera paso libre. Sus esperanzas se desvanecieron y fue encarcelado, acusado de espionaje.

El siempre leal Trim se quedó con su amigo durante su cautiverio, aunque, como escribió Flinders más tarde, el gato «a veces se las arregló para eludir la vigilancia del centinela de la puerta hacer pequeñas excursiones en la prisión».

Trim the Cat

Lamentablemente, en 1804 Trim desapareció durante una de sus andanzas, para nunca ser visto de nuevo. Flinders supuso que su hermoso gato blanco y negro había sido robado y comido por un esclavo hambriento. Entristecido y encarcelado, Flinders solo pudo lamentarse por la pérdida del «compañero deportivo, cariñoso y útil de mis viajes durante cuatro años».

Flinders permaneció cautivo en la Isla de Francia durante seis años, aunque se le dio mayor libertad para moverse por la isla en los últimos años. Escribió extensamente durante aquel tiempo, incluyendo un tributo biográfico de cuatro mil quinientas palabras a Trim, que solo se encontró entre sus documentos en 1971.

Trim

Desde el descubrimiento del tributo de Flinders a Trim y su publicación más amplia, los dos amigos han sido representados en varias estatuas. Trim se encuentra a los pies de Flinders en una estatua en Donington, condado de Lincolnshire, donde nació Flinders. Y en Port Lincoln, Australia del Sur, Trim está nuevamente representado a los pies de un Flinders arrodillado.

La estatua de bronce de Flinders en el exterior de la Biblioteca Mitchell de Sídney fue inaugurada en 1925, mucho antes del descubrimiento del tributo de Flinders a Trim. La figura de bronce de Trim se agregó a la repisa de la ventana detrás de la estatua en 1996.

Una placa está dedicada a Trim, y lleva las primeras líneas del epitafio que Flinders escribió para su gato: «Para el recuerdo de Trim, el mejor y más ilustre de su raza, el más cariñoso de los amigos, fieles de los sirvientes y la mejor de las criaturas. Dio la vuelta por el mundo y un viaje a Australia, que circunnavegó, y siempre fue el deleite y el placer de sus compañeros de viaje».










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