El faro que naufragó más naves de las que salvó

Durante más de cuarenta años, un faro se alzó sobre una gran península con forma de yunque que se adentraba en el mar de Tasmania, cerca de la bahía de Jervis, en el sur de Australia. Estaba en un lugar donde no debería haberlo hecho, atrayendo naves hacia las mismas rocas que intentaban evitar.

Los acantilados que rodean el Cabo de San Jorge, al sur de la Bahía de Jervis, eran conocidos por sus numerosos naufragios, por lo que a mediados del siglo XIX se decidió que se necesitaba un faro para la navegación segura.

Cape St George Lighthouse Ruins

En 1857, el arquitecto colonial Alexander Dawson y el inspector asistente EF Millington, comenzaron a buscar un sitio adecuado para un faro en Cabo de San Jorge. Desafortunadamente, Dawson estaba más interesado en la facilidad de construcción que en proporcionar una ayuda de navegación eficiente. Cuando la Junta de Pilotos, que era la autoridad de control, fue a verificar la ubicación elegida por Dawson, descubrieron que el sitio no era visible desde los enfoques necesarios. También encontraron que el mapa preparado por Millington y Dawson sufría «discrepancias tan graves que era imposible decidir si alguna de las posiciones marcadas en el mapa realmente existían». La junta también sospechó que Dawson eligió el sitio únicamente porque estaba ubicado más cerca de una cantera de la que planeaba obtener piedras.

Cape St George Lighthouse

A pesar de las deficiencias evidentes en la etapa de planificación y el desacuerdo de la mayoría de la junta, por razones desconocidas, el presidente de la junta autorizó la construcción del faro de Cabo San George. Durante las siguientes cuatro décadas, el faro mal ubicado, que no era visible desde el norte hacia la Bahía de Jervis, ni desde el sur, fue responsable de aproximadamente dos docenas de naufragios. Finalmente, en 1899, el faro fue reemplazado por la luz de punto perpendicular, siendo mucho más adecuado en esta parte de la costa.

Cape St George Historic Lighthouse

Incluso después de su clausura, el faro continuó causando problemas de navegación, especialmente en las noches de luna llena cuando la torre de piedra arenisca dorada brillaba en la oscuridad. Poco antes del cambio de siglo, la torre se redujo a escombros para evitar más desastres.

Cape St George Lighthouse from Moes Rocks

El faro de Cabo San George no solo estaba «destinado» a hundir barcos, sino también a todo aquel que entrase en el propio faro. Una serie de tragedias pareció golpear a quienquiera que viviese allí. Un guardián del faro se ahogó mientras pescaba, mientras que otro fue pateado en la cabeza por un caballo y murió. Sin embargo, el incidente del que más se habló involucró a dos chicas adolescentes que jugaban con un arma cargada cuando la pistola se disparó y mató a una de ellas.

Ahora en ruinas, el faro de Cabo San Jorge se encuentra ahora en la Lista del Patrimonio Nacional debido a su inusual historia.










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