Hail Cannon, un arma para controlar el tiempo

Desde que los hombres abandonaron su vida nómada y comenzaron a cultivar sus propios alimentos, han estado tratando de influir en el clima. Eso simplemente significaba complacer a los dioses del tiempo, ofreciendo oraciones, danzas y sacrificios, una práctica que se prolongó durante miles de años y que todavía continúa hasta nuestros días. No fue sino hasta el final del siglo XIX cuando se tomaron medidas más drásticas hacia la modificación del clima. Uno de los primeros dispositivos probados era el “Hail Cannon” (cañones de granizo).

El Hail Cannon es un dispositivo en forma de embudo que supuestamente interrumpe la formación de granizo, creando ondas de choque. Una mezcla explosiva de oxígeno acetileno se produce en la cámara inferior de la máquina. La explosión resultante pasa a través del cuello del cono, haciendo que se convierta en una onda de choque, que entonces se desplaza a la velocidad del sonido a través de las formaciones de nubes. Se cree que la onda de choque interrumpe la fase de crecimiento del granizo.

El dispositivo se dispara varias veces cada 4 segundos durante el período en que la tormenta se acerca. Consigue que, lo que de otro modo habría caído como piedras de granizo, caiga en forma de aguanieve o lluvia. Se dice que es importante que la máquina esté funcionando durante la aproximación de la tormenta con el fin de afectar a la piedra de granizo en desarrollo. Dependiendo del tamaño, un solo cañón de granizo puede proteger a una gran franja de tierra agrícola.

Los cañones de granizo se utilizaron por primera vez en el siglo XIX por los italianos. Dispararon pequeños cañones, llenos de pólvora, hacia las nubes que amenazaban con granizo en sus huertos y viñedos. Hoy en día, Mike Eggers Ltd, un fabricante con sede en Nueva Zelanda, es el principal proveedor de cañones de granizo en los Estados Unidos. Estas máquinas se venden por hasta 50.000 dólares la unidad, y proporcionan una cobertura en un radio de un tercio de milla.

La eficacia de los cañones de granizo no es concluyente. Los agricultores que los utilizan, juran que funcionan, mientras que otros señalan que estos crean ondas de choque que no perturban el crecimiento del granizo. Los meteorólogos también discrepan en el tema.

El primer cañón granizo se construyó en 1.896. La idea fue lanzada por primera vez en 1.880 por un profesor italiano de la mineralogía, quien afirmó que la formación de granizo podría prevenirse mediante la inyección de partículas de humo por medio de cañones disparados contra tormentas eléctricas.

La primera prueba se realizó en Austria, por M. Albert Stinger, burgomaestre de Windisch-Feistritz, y un famoso productor de vino. Stinger construyó artilugio que se asemejaba a un megáfono en posición vertical con cerca de 2 metros de altura. Cuando se disparaba, el mortero producía grandes anillos de humo que se elevaban a 300 metros.

Stinger construyó varios de estos cañones y los puso a prueba durante un período de dos años. El éxito de Stinger se extendió por toda Europa, y el entusiasmo del público creció, sobre todo en Italia, donde los viticultores sufrieron grandes pérdidas debido a las tormentas de granizo. En 1.899 hubo 2.000 cañones de granizo funcionando sólo en Italia. Al final de 1.900, el número aumentó a 10.000.

Los cañones demostraron tener éxito, para la mayoría de sus usuarios. Siempre que no lograron suprimir el granizo, en general, se atribuía a una cocción inadecuada. Por desgracia, cuando muchos cultivos se perdieron durante las grandes granizadas que se produjeron entre 1.902 y 1.904, muchos agricultores comenzaron a tener dudas. En 1.905, la mayoría de cañones fueron abandonados.

Los esfuerzos de supresión del granizo terminaron en Europa, hasta que se volvieron a despertar a finales de los años 1.940 y 1.950 en los Estados Unidos, por medio de aviones. De alguna manera, los cañones de granizo volvieron a entrar en juego. Nissan, el fabricante de automóviles con sede en EE.UU., empleó cañones de granizo en su fábrica de Mississippi para proteger sus vehículos nuevos estacionados en su fábrica. Nissan insistió en que los cañones de granizo funcionaban.





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