Nyos, el lago más mortal del mundo en Camerún

El lago Nyos, en Camerún, es el lago más letal del mundo (y no es una broma).

No difiere demasiadas personas ahogadas y no se sale de sus límites para inundar todo. Tampoco hay «monstruos» aterradores en su interior. Sin embargo, el trágico día del 21 de agosto de 1986, este lago se cobró al menos 1700 vidas.

Geografía del lago Nyos


Nyos en Camerún

El lago Nyos se encuentra en la región noroeste de Camerún, en África Central. El hecho es que está ubicado en el cráter de un volcán que anteriormente se consideraba inactivo. Debido a la profunda actividad volcánica que continúa hasta nuestros días, el dióxido de carbono está aumentando gradualmente a través de las grietas en las rocas congeladas de lava. Este dióxido se mezcla fácilmente con el agua subterránea, se mezcla y por lo tanto entra en el lago. La mezcla infernal se acumula en las capas inferiores del lago y no se mezcla con las capas superiores, lo cual es un peligro particular. Todas estas características hacen de Nyos uno de los lagos volcánicos más increíbles del planeta.

Lago Nyos Camerún

Ante cualquier movimiento de tierra, parte de las aguas profundas del lago se elevan desde el fondo (y con ellas el gas). Así, el dióxido de carbono se libera y es expulsado hacia el exterior desde las capas inferiores. Por inercia, el proceso crece rápidamente. El gas brota como un chorro de una botella de champán.

Por lo general, los lagos en cráteres de volcán no son peligrosos ya que el agua se mezcla periódicamente. El agua que sale a la superficie se airea y los gases se dispersan en la atmósfera sin dañar el medio ambiente. En casos puntuales, solo los vientos fuertes, el clima extremadamente frío, un deslizamiento de tierra o un terremoto pueden interrumpir este estado. Hasta entonces, el gas continúa saturando las capas más profundas de agua sin salir al exterior. Pero no es así en Nyos, donde los gases peligrosos sí que salen al exterior.

Tragedia en el lago Nyos


Lake Nyos, Cameroon

En la noche del 21 de agosto de 1986, una «fuente» del lago Nyos alcanzó una altura de 80 metros. Todo a su alrededor se vio ahogado en una gran nube de dióxido de carbono. La nube de gas se propagó rápidamente a un radio de 20 kilómetros, a una velocidad de más de 70 kilómetros por hora. 100.000 toneladas de CO2 se cernieron sobre unas 1700 personas que en ese momento dormían en los pueblos circundantes, las cuales no pudieron hacer nada para salvarse de la tragedia.

Lake Nyos, Cameroon

A menudo se puede escuchar la historia del padre misionero católico James Niller, quien fue a una aldea cercana de Nyos para ver a la gente de su parroquia. Es difícil describir con palabras lo que vio. El silencio de la muerte reinaba en el pueblo: no había nadie en las calles, no se oía nada. Poco a poco, el padre James encontró varias personas sin vida. Y lo peor de todo, todavía parecían vivos. Atrapados en humos peligrosos en medio de una conversación, o haciendo tareas domésticas, ¡la gente no tenía ninguna posibilidad de salvación!

Los pocos sobrevivientes hablaron sobre el repentino calentamiento del aire y un olor parecido al de los huevos podridos. El lago ha cambió su color natural a naranja brillante.

Lake Nyos, Cameroon

Para prevenir futuras tragedias, rápidamente se dio inicio a una serie de trabajos de desgasificación del lago. Sin embargo, el lago Nyos sigue siendo a día de hoy uno de 10 sitios más mortales del mundo.










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