Mansión Vaile en Independence, Estados Unidos

Esta impresionante mansión es un ejemplo del opulento estilo arquitectónico del Segundo Imperio. Al igual que con algunas de las otras casas elaboradas en Independence (Misuri, Estados Unidos), «Vaile Mansion» es ahora una casa museo abierta a las visitas.

La mansión fue construida en 1881 para un rico hombre de negocios, el Coronel Harvey Vaile, y su esposa Sophia. Vaile, nacido en Vermont en 1831, se graduó con un título en derecho de la Universidad de Louisville y, como muchos aventureros de la época, se dirigió al oeste para buscar su fortuna. Vaile llegó a Kansas City en 1859.

Come Hither

La construcción de la propiedad comenzó en 1871 y tardó una década en completarse. Originalmente abarcaba unas 255 hectáreas, incluyendo un viñedo y un huerto de manzanas (había una planta de procesamiento de vino en la propiedad, así como una amplia bodega). Hoy, el sitio se se reduce a apenas 3 hectáreas. Su coste total de construcción fue de aproximadamente $150.000 (136.000€), equivalente a aproximadamente $3-4 millones (2,7-3,6 millones de euros) en la actualidad. Vaile Mansion fue diseñada por el arquitecto Asa Beebe Cross de Kansas City, inspirándose en edificios de la región de Normandía, en Francia.

Vaile Mansion

La casa cuenta con dos pisos y una torre central de un piso adicional construida principalmente de ladrillo rojo. También hay molduras de piedra caliza y tejas de pizarra que adornan su característica más famosa, los techos de mansarda. Vaile Mansion contiene hasta 31 habitaciones. Los muebles originales fueron subastados después de que se vendiese la casa, pero los interiores aún presentan pinturas originales, chimeneas de mármol y dos de los tres candelabros que tenía. Los candelabros se produjeron originalmente para la Casa Blanca de Washington D. C., pero Vaile pudo comprarlos ya que estaban ligeramente defectuosos.

Mansión Vaile

La casa también presentaba algunas comodidades de última generación en aquella época, como «tubos de escucha» (un especie de sistema de intercomunicación rudimentario popular en las casas del siglo XIX), así como agua caliente y fría en el interior. Se dice que Vaile Mansion fue la primera casa en el condado de Jackson que ofrecía fontanería interior. La propiedad fue descrita por un periodista del Kansas City Times en 1882 como «la casa más principesca en todo el oeste«.

Vaile Mansion

Sin embargo, la vida en la mansión no siempre fue grandiosa. Vaile fue acusado de defraudar al gobierno por un escándalo de inversiones. Se enfrentó a dos juicios y, aunque fue declarado no culpable, gastó más de $100.000 (90.000€) en gastos legales. Desafortunadamente, sus problemas continuaron, ya que su esposa cayó enferma y fue encontrada sin vida en la propia casa en 1883. Vaile continuó viviendo en su mansión hasta su fallecimiento en 1895. Para aquel entonces, la propiedad de la mansión fue muy controvertida y se produjo una batalla legal.

VAILE MANSION

La casa finalmente se vendió y se convirtió en sanatorio en 1908. Posteriormente cumplió las funciones de hogar de ancianos y empresa de embotellado de agua de manantial. Años más tarde Vaile Mansion estaba muy deteriorada, pero por suerte fue comprada por Roger y Mary Mildred DeWitt, quienes realizaron extensas reparaciones y renovaciones. En 1983, los DeWitt donaron la casa a la ciudad y se sometió a un proyecto de renovación aún más significativo. Ahora es un museo operado por la Sociedad Victoriana de Vaile, una organización sin fines de lucro establecida en 1983.

Vaile Mansion Sign

Entre el 1 de abril y finales de octubre, la mansión está abierta de lunes a sábado, de 10:00 a 16:00, y los domingos de 13:00 a 16:00. Cierra desde el 1 de noviembre al Día de Acción de Gracias, y luego tiene un horario especial durante las vacaciones. La entrada tiene un precio de $6 (5,5€) para adultos, $3 (2,7€) para niños y estudiantes, y $5 (4,5€) para personas mayores y grupos grandes.










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