Mimizuka, el monte de las narices en Japón

En medio de un tranquilo vecindario residencial en Kioto, Japón, se encuentra una colina de 9 metros de altura, cubierta de pasto, en la que se entierran aproximadamente 38.000 narices de hombres, mujeres y niños asesinados durante la invasión japonesa de Corea durante a finales del siglo XVI.

Dirigido por el señor de la guerra Toyotomi Hideyoshi, Japón invadió Corea en 1.592 con la intención de conquistar la península de Corea y China, que estaba entonces bajo el poder de la dinastía Ming. Las fuerzas japonesas tuvieron gran éxito en la captura de la península de Corea, pero no pudieron avanzar hacia China. Hideyoshi se retiró con sus tropas, pero regresó al año siguiente, en 1.597, con una segunda ofensiva. Sin embargo, una vez más una fuerte defensa de las fuerzas combinadas de Ming y Joseon (dinastía de Corea) obligó a Japón a retirarse a la península del sur, donde los dos ejércitos opuestos se encerraron en un estancamiento militar de diez meses. Las hostilidades terminaron después de la repentina muerte de Toyotomi Hideyoshi en 1.598.

Mound of Ears
Monte Mimizuka.

En aquellos tiempos, los guerreros a menudo cortaban las cabezas de los enemigos que mataban como prueba de su muerte. Las cabezas posteriormente eran saladas, empacadas en barriles y enviadas de vuelta a Japón, donde eran contadas y los generales recompensados ​​de acuerdo con el número de enemigos que sus tropas habían matado. A medida que avanzaba la invasión, la gran cantidad de cabezas que las tropas obtenían se hacía cada vez más difícil de manejar. Finalmente, se decidió que solo se enviarían narices. Las tropas enemigas seguían siendo decapitadas, pero solo las narices fueron cortadas y enviadas a Japón.

Las órdenes de Hideyoshi durante la invasión fueron explícitas…

«Derrota a todos, sin discriminar entre jóvenes y mayores, hombres y mujeres, clérigos y laicos, soldados de alto rango y también hasta los más pobres y miserables»

El historiador Stephen Turnbull, en su libro «Samurai», plasma el relato de un monje japonés que describe las horribles atrocidades infligidas a la población civil:

Desde el amanecer de la mañana siguiente, les perseguimos, les cazamos en las montañas y recorrimos sus aldeas. Cuando fueron acorralados, hicimos una masacre masiva. Durante un período de diez días nos apoderamos de 10.000 enemigos, pero no les cortamos la cabeza. Cortamos sus narices, lo que nos servía pasa saber cuántas cabezas había.

140.000 Korean Ears and Noses are Buried here: Mimizuka, Kyoto!

Según Turnbull, las tropas con que Hideyoshi acabó fueron 185.738 jefes coreanos y 29.014 chinos. Sin embargo, es imposible calcular el número real de víctimas, ya que muchas narices podrían haber sido descartadas. Por otro lado, no todas las narices fueron cortadas de cadáveres. Para inflar el recuento de cadáveres, muchos soldados cortaron las narices de personas vivas (personas que sobrevivirían durante muchos años sin nariz ni orejas).


Estatua de Toyotomi Hideyoshi en el santuario de Hokoku, Osaka.

Las narices enviadas a Japón fueron enterradas principalmente en dos lugares: Kioto y Okayama. En Kioto, Hideyoshi ordenó que las narices cortadas fueran enterradas en los terrenos del Templo Hokoji y que se construyera un santuario en la cima del túmulo funerario, un gesto inusual que el principal sacerdote del templo afirmó que reflejaba la «gran misericordia y atención de Hideyoshi». No se sabe con precisión por qué Hideyoshi eligió honrar a sus víctimas con enterramientos budistas, pero lo hizo, y durante siglos el montículo de Mimizuka ha sido un lugar de peregrinación para los coreanos que viajan a Japón.

El santuario se conoció inicialmente como «Hanazuka» (montículo de las narices), pero varias décadas más tarde, algunos pensaron que sonaba demasiado cruel y cambiaron el nombre a «Mimizuka», que significa «montículo de orejas». El nuevo nombre hace poco para disminuir la brutalidad, pero al menos, suena más «agradable» en el idioma local.

El montículo de Mimizuka era relativamente desconocido entre los japoneses hasta las últimas décadas: Japón tiene el hábito de suprimir la historia que pone al país en una situación pobre. En la década de 1.970, el entonces presidente de Corea del Sur, Park Chung-hee, expresó su deseo de nivelar el montículo. Algunos sugirieron que el montículo se reubicara en Corea para apaciguar a los espíritus de los fallecidos, mientras que otros creen que debería permanecer en Japón como un recordatorio del pasado del país. Para muchos coreanos, el montículo no es más que un monumento a las hazañas de Hideyoshi.













Fecha de publicación: 29 marzo, 2019

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