Monasterio de Santa Catalina y la biblioteca más antigua del mundo

En lo más profundo de la península del Sinaí en Egipto, en una región de desierto formada por rocas de granito y escarpadas montañas, se encuentra la ciudad de Santa Catalina. Fue aquí, al pie del Monte Sinaí, donde se cree que Moisés recibió los Diez Mandamientos de parte de Dios.

Naturalmente, esta región es sagrada para cristianos, judíos y musulmanes por igual.

Entre los años 548 y 565, el emperador romano oriental, Justiniano el Grande, ordenó la construcción de un monasterio dedicado a Santa Catalina en este lugar. Una vez levantado, el monasterio nunca fue destruido ni saqueado en toda su historia, por lo que es uno de los monasterios cristianos más antiguos del mundo. También contiene la biblioteca de funcionamiento continuo más antigua del mundo, donde se conserva la segunda colección más grande del mundo de códices y manuscritos tempranos en una gran variedad de idiomas, superados en número solo por la Biblioteca del Vaticano.

El monasterio está rodeado por una enorme muralla, la original, erigida por el emperador Justiniano en el siglo VI. Hasta el siglo XX, el acceso era a través de una puerta en lo alto de las murallas exteriores. A día de hoy, la entrada es mediante una puerta más pequeña a la izquierda de la puerta principal.

La parte más sagrada del monasterio es un gran arbusto vivo que se dice que es la zarza ardiente que fue vista por Moisés. En el siglo IV, la emperatriz consorte Helena, madre de Constantino el Grande, construyó aquí la capilla de la zarza ardiente que el monasterio incorporó dentro de sus terrenos. La zarza es una especie rara de la familia de las rosas llamada Rubus Sanctus. Nacida en la región de Sinai, la vida extremadamente larga de la planta ha ayudado a dar credibilidad al sitio.

The Burning Bush
La zarza ardiente.

Un gran tesoro del monasterio son sus iconos y mosaicos en las murallas y edificios de las iglesias, así como en objetos litúrgicos, que representan la mejor colección de iconos tempranos del mundo. La mayoría de estos iconos datan del siglo VI y posiblemente algunos daten de un período anterior.

Saint Catherine's Monastery, Mount Sinai

La biblioteca del monasterio es su otro gran tesoro. Algunos de los raros manuscritos de su colección incluyen las partes faltantes del Códice Sinaítico, una copia manuscrita del siglo IV de la Biblia griega; la Peshitta, un manuscrito del siglo IV de los cuatro evangelios canónicos del Nuevo Testamento en siríaco; y el Ashtiname de Muhammad, en el que se afirma que el profeta islámico Mahoma otorgó su protección al monasterio. También se incluyen en la biblioteca las primeras ediciones de Homero (1.488), Platón (1.513), así como las Comedias de Aristófanes (1.498).

Saint Catherine's Monastery

Aparte del Monasterio de Santa Catalina y el Monte Sinaí, hay cientos de lugares de importancia religiosa en la zona, como la Capilla de Santa Catalina en la cima del Monte Santa Catalina, la montaña donde el cuerpo del santo de Alejandría supuestamente fue colocado por ángeles. También está aquí la roca de Moisés (de la que Moisés extrajo agua), varias iglesias y cientos de ruinas de monasterios bizantinos y asentamientos monásticos en el área.

Saint Catherine's Monastery in the Sinai

El monasterio de Santa Catalina fue designado por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad en el año 2.002. Atrae a más de 100.000 visitantes al año.













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