Monumentos a los animales de laboratorio

Las asociaciones de Academias Nacionales de Ciencias de los Estados Unidos estiman que se utilizan hasta 22 millones de animales vertebrados cada año en los Estados Unidos para realizar investigaciones y pruebas. Alrededor del 85% de estos animales son ratas y ratones.

Estas diminutas criaturas peludas han sido uno de los animales más buscados por los investigadores biomédicos de todo el mundo para realizar estudios relacionados con prácticamente todo, desde el cáncer hasta los efectos del viaje espacial en el cuerpo humano. La comunidad científica es muy consciente del papel invaluable que estos roedores han desempeñado en el desarrollo de la medicina moderna y el alargamiento de la vida humana promedio de tan solo 40 años a principios del siglo XX a más de 70 años en la actualidad.


Monumento al ratón de laboratorio en Novosibirsk, Rusia.

Una estatua ubicada frente al Instituto de Citología y Genética de la Academia Rusa de Ciencias en Akademgorodok, cerca de la ciudad de Novosibirsk, rinde homenaje a los millones de ratones sacrificados cada año en todo el mundo en nombre de la ciencia. La estatua representa a un ratón con bata de laboratorio y gafas, tejiendo ADN de doble hélice.

Según el director del Instituto, Nikolai Kolchanov, el monumento al ratón de laboratorio “simboliza la gratitud por el animal que la humanidad ha utilizado para estudiar la genética, los mecanismos moleculares y físicos de las enfermedades, así como para el desarrollo de nuevos medicamentos”.

La primera piedra del monumento se colocó en el año 2.012 con motivo del 55° aniversario de la fundación del Instituto de Citología y Genética. El monumento de bronce fue erigido el año siguiente.

También en Rusia se encuentra el siguiente monumento…

Es un mono, o más bien un babuino. Este babuino se representa sentado en un pedestal, en el que están tallados los nombres de enfermedades humanas estudiadas y combatidas gracias a los experimentos con monos.

Este monumento se encuentra en el campus del Instituto de Investigación Científica de Patología y Terapia Experimental, en Sukhumi, una ciudad en la costa del Mar Negro. Fue erigido en 1.977 con motivo del 50° aniversario de fundación de la guardería de monos en el propio instituto. El vivero de monos de Sukhumi fue famoso en la época soviética por entrenar monos para vuelos espaciales. Ocho astronautas mono de la guardería han llegado a la órbita. El vivero de monos también es famoso por las pruebas de vacunas contra la poliomielitis, el sarampión, la hepatitis y los nuevos antibióticos y medicamentos para muchas otras enfermedades. En su apogeo, el vivero tenía alrededor de 5.000 monos, pero ahora solo tiene alrededor de 300 monos africanos y asiáticos.

Varias universidades e institutos de investigación en países de la antigua Unión Soviética tienen monumentos dedicados a los animales. El siguiente monumento de un perro de aspecto triste se puede ver a la entrada de la Universidad Médica de Grodno, en Bielorrusia. La placa adjunta a la gran roca lleva la inscripción: “A los animales por su valiosa contribución al desarrollo de la ciencia médica“.

En la ciudad rusa de Ufa, conocida por su gran número de clínicas dentales, se encuentra el siguiente monumento de bronce de un perro y un cachorro. Los perros se utilizan a menudo en la investigación dental para la realización de estudios como la curación ósea, caries dental, materiales dentales, estudios de crecimiento, cáncer oral, etc.

El siguiente monumento y fuente, conocido como el Perro de Pavlov, se encuentra en el jardín del Instituto de Medicina Experimental en la isla de Boticario en San Petersburgo, Rusia.

Ivan Pavlov fue un fisiólogo ruso conocido principalmente por su trabajo en acondicionamiento clásico. Pavlov estaba investigando sobre la fisiología de la digestión en perros cuando notó que los perros salivaban cada vez que veían al técnico que los alimentaba. Pavlov llamó a la salivación anticipada de los perros “secreción psíquica”. Después de más pruebas, Pavlov llegó a la conclusión de que si un estímulo particular en el entorno del perro estaba presente cuando se le daba comida al perro, ese estímulo podría asociarse con los alimentos y causar la salivación por sí mismo. Las obras de Pavlov sobre la fisiología de la digestión finalmente le ganaron el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1.904.

Los experimentos de Pavlov con los perros fueron un nuevo tipo de estudio en aquel momento. Anteriormente, la mayoría de los experimentos con perros implicaban la vivisección, la práctica de realizar operaciones en animales vivos, que era extremadamente traumática y dolorosa para los animales y siempre causaba muertes. Pavlov, por otro lado, estaba interesado en observar procesos fisiológicos a largo plazo que requerían mantener a los perros vivos y sanos. Su laboratorio albergaba una perrera a gran escala y sus experimentos duraron varias semanas.

Hablando de vivisección, hubo una vez una gran controversia sobre una vivisección particularmente espantosa llevada a cabo en el University College de Londres a principios del siglo XX. Un perro marrón anónimo fue sometido, en el transcurso de varios meses, a repetidas cirugías en vivo durante las cuales el perro fue abierto y su páncreas eliminado, y durante los siguientes dos meses, confinado a una jaula donde aullaba y gemía de dolor. El acto final involucró exponer los nervios del animal y estimularlos con electricidad. Cuando dos estudiantes y anti-vivisectionists sacaron a la luz los crueles métodos de los investigadores hubo un gran alboroto que condujo a pleitos y disturbios en las calles de Londres. Eventualmente, se erigió un monumento en el Parque Battersea, pero fue atacado repetidamente por estudiantes de medicina, quienes se ofendieron por la inscripción del monumento, obligando a las autoridades a quitar toda la estatua. La inscripción decía…

“En memoria del perro Brown Terrier llevado hasta la muerte en los Laboratorios de la University College en febrero de 1.903 después de haber soportado la vivisección durante más de dos meses y haber sido entregado de un vivisector a otro hasta que la muerte le liberó”.


Memorial al perro Brown.

Todo el mundo ha oído hablar de Laika, la perrita espacial soviética que se convirtió en uno de los primeros animales en el espacio, y el primer animal en orbitar la Tierra. Lo que muchos no saben es que Laika no tuvo su propio monumento hasta el año 2.008, cincuenta años después de su sacrificio.

Laika era un perro callejero encontrado en las calles de Moscú, elegido porque los científicos soviéticos pensaban que los perros extraviados de Moscú ya soportan condiciones de frío extremo y hambre. En preparación para el vuelo, Laika, junto con otros perros, se mantuvo en pequeñas jaulas durante semanas para adaptarse a los confines de la pequeña cabina de la nave espacial. Los animales fueron girados en centrifugadoras y sometidos a ruidos simulados de la nave espacial. La experiencia traumática hizo que muchos perros dejaran de orinar o defecar por completo.

Cuando finalmente fue lanzada a la órbita, un fallo en el sistema térmico causó que la cabina se sobrecalentara y matara a Laika pocas horas después del vuelo. No fue hasta 2.002 cuando se reveló la verdadera causa de su muerte. En cambio, el gobierno soviético afirmó que la perrita murió cuando se le acabó el oxígeno al sexto día.

Aunque Laika está conmemorada de varias maneras, como en sellos y en el Monumento a los Conquistadores del Espacio, ubicado detrás de los cosmonautas, no fue hasta 2.008 cuando contó con su propio monumento dedicado. La estatua se encuentra en las instalaciones de investigación militar en Moscú, donde el personal se encargó de preparar a Laika para el vuelo.













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