Santuario de Momotarō en Inuyama, Japón

Momotarō, también conocido como «Peach Boy», es uno de los personajes más famosos del folclore japonés. En la mayoría de sus versiones, nace de un melocotón gigante y es criado por una pareja de ancianos (quienes no podían tener hijos) hasta que se convierte en un joven fuerte e independiente.

Con una bolsa llena de Kibi dango (bola de masa de wagashi dulce) hecha por su madre adoptiva, Momotarō emprende una búsqueda para luchar contra una horda merodeadora de «oni» (ogros-demonios mitológicos). Momotarō le da algunas de las bolas de wagashi a un perro, un faisán y un mono que conoció en su viaje. Se hace amigo de ellos y juntos derrotan a los demonios en Onigashima (isla de los demonios), salvando a todos los habitantes de la zona.

Momotaro Shrine : 桃太郎神社
Momotarō naciendo de un melocotón.

En general, aunque muy discutido, se cree que el cuento popular se originó en la provincia de Kibi, en la actual prefectura de Okayama. Sin embargo, antes de la década de 1960, la prefectura de Aichi también estaba entre los contendientes como un posible sitio de origen de la leyenda de Momotarō.

Momotaro shrine,Inuyama,Japan
Según la leyenda, la futura madre adoptiva de Momotarō encontró un día un melocotón gigante flotando en un río. Del melocotón nacería Momotarō.

Hoy en día en la prefectura de Aichi, más concretamente en la ciudad de Inuyama, se encuentra un santuario (Santuario Momotarō) con varias estatuas de hormigón creadas por el escultor Shōun Asano que representan a Momotarō y al oni. Muchas de estas esculturas son bastante «kitsch» y surrealistas, y algunas están diseñadas para que los niños puedan jugar con ellas, si es que no asustan antes al verlas…

Momotaro shrine,Inuyama,Japan

Incluso el arco torii, que se puede encontrar en todos los santuarios sintoístas de Japón, está inspirado en la leyenda de Momotarō. Posiblemente sea el único arco torii con un melocotón en Japón.

Momotaro Shrine

Adyacente al edificio principal del santuario Momotarō se encuentra el llamado «tesoro», donde se exhiben el garrote kanabō, los huesos y el pene momificado del oni. Esto es todo lo que queda del antiguo tesoro, que fue destruido por un pirómano junto con una colección de textos históricos. Hay fotografías del tesoro perdido, incluido el esqueleto de un oni y el melocotón «fosilizado» del que nació Momotarō.

Momotaro shrine,Inuyama,Japan
El Tesoro.

Como lugar de culto, los padres locales suelen visitar el santuario para orar por la salud de sus hijos. También está adyacente al Parque Momotarō, que es popular entre los lugareños como un área de picnic y es conocido por sus puestos de comida y flores de cerezo.

Momotaro Shrine : 桃太郎神社

Momotaro Shrine

Momotaro shrine,Inuyama,Japan

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Momotaro Shrine

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