El Siq, la espectacular garganta de Petra

La antigua ciudad de Petra, situada en el corazón del desierto montañoso del sur de Jordania, tenía diferentes accesos en el pasado. Una vía posible era desde el sur, a través de la llanura de Petra y alrededor de Jabal Haroun, o Montaña de Aaron. Otra opción fue desde el altiplano hacia el norte.

A día de hoy, los visitantes modernos se acercan a Petra desde el este, a través de un estrecho desfiladero llamado el Siq, que termina de manera espectacular frente a las ruinas del “Tesoro”, o “Al-Khazneh” en árabe.

El Siq no es realmente una garganta, ya que no se formó por la erosión del agua, sino por fuerzas tectónicas que causaron que la montaña de piedra arenisca se dividiese por la mitad creando un profundo y estrecho sendero. Más tarde, el agua de las repentinas inundaciones redondeó gradualmente los afilados bordes de la garganta en suaves curvas.

La entrada al Siq una vez llegó a contar con un arco monumental, pero se derrumbó en 1.896 después de un terremoto. Solo los dos pilares y algunas piedras labradas de aquel arco permanecen actualmente.

El camino a través del Siq serpentea durante 1,2 kilómetros, entre acantilados de arenisca que se elevan 150 metros a cada lado. El Siq no tiene más de 3 metros de ancho en promedio, pero a veces el camino se ensancha lo suficiente como para permitir que la luz del sol entre y caliente el sendero. En otros lugares, se vuelve tan estrecho que uno puede tocar las dos paredes con los brazos extendidos.

En el camino se pueden encontrar varios artefactos arqueológicos tales como acueductos antiguos que se ejecutan a lo largo de los lados del cañón y llevaban agua hasta el centro de Petra. También hay pequeños nichos tallados en la roca, en lo alto de la tierra, a los que únicamente se puede acceder por escaleras. Además, existen restos de lo que debieron haber sido grandes e impresionantes estatuas. A lo largo del Siq se pueden explorar cámaras subterráneas cuya función no está clara. Se cree que albergaron a los guardias que defendían la entrada principal de Petra.


Santuario tallado en las paredes del Siq

A medida que uno se acerca al final del Siq, una delgada franja se hace visible a través de la estrecha abertura. Al salir del Siq, los visitantes pueden tener una vista de asombrosa grandeza… el Tesoro.

El Tesoro fue construido originalmente como un mausoleo y cripta. La leyenda dice que contiene tantas riquezas que le ha hecho ganarse su actual apodo. El botín se rumorea que está escondido dentro de una urna de piedra en el segundo nivel. Diferentes tribus beduinas locales han tratado de abrir la supuesta urna disparando con la esperanza de romperla y derramar el “tesoro”. Pero la urna es decorativa, de hecho, de sólida arenisca. Su fachada está plagada de agujeros de bala.


El Tesoro, Petra.


La vista del Siq desde el lado del Tesoro.













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