Gliwice, el inicio de la Segunda Guerra Mundial

En la tarde del 31 de agosto de 1.939, mientras los últimos rayos del sol poniente alcanzaban la cima de un gigantesco mástil de madera sobre la ciudad alemana de Gliwice, a pocos kilómetros de la frontera con Polonia, dos coches pasaban a escasos metros. Era la estación de radio alemana de Gliwice y ambos automóviles se pararon frente al edificio de transmisión de tres pisos.

Una pequeña unidad de oficiales de las SS que se hacían pasar por partidarios polacos salió de uno de los coches. Junto a ellos estaba Franciszek Honiok, un católico alemán soltero de 43 años que había sido arrestado el día anterior por su participación en varias revueltas locales contra el gobierno alemán en Silesia, una región fronteriza que abarca la Polonia actual. Honiok estaba vestido con un uniforme del ejército polaco robado. La Gestapo había elegido sacrificarle para realizar un ataque, que estaba a punto de producirse, como saboteador polaco anti-alemanes. Honiok no se resistió porque estaba drogado y apenas sabía lo que estaba pasando.


Estación de radio de Gliwice.

Desde que Adolf Hitler llegó al poder en Alemania, quiso invadir y dividir Polonia. Pero el pacto de no agresión germano-polaco firmado en 1.934, así como el Tratado de Versalles, le impidieron movilizar sus fuerzas contra el país predominantemente judío. Lo que el Führer necesitaba era un solo acto de agresión del lado polaco para justificar la invasión alemana de Polonia. Pero cuando no aparecía ninguno, Hitler decidió inventar uno y nació la “Operación Himmler”.

Comandada por el temido Heinrich Müller y supervisada por Reinhard Heydrich, la Operación Himmler tenía objetivo plantar varias banderas falsas en múltiples lugares a lo largo de la frontera para crear un ambiente de crispación en los polacos contra Alemania. En los días anteriores a la invasión de Polonia, las tropas alemanas, vestidas con uniformes polacos, asaltaron varios sitios alemanes a lo largo de la frontera y llevaron a cabo actos de vandalismo. Luego, se retiraron dejando cadáveres con uniformes polacos. Los cuerpos sin vida que dejaron fueron extraídos de los campos de concentración de los nazis..

Una de las ubicaciones elegidas, y posiblemente el objetivo más importante de la Operación Himmler, fue la estación de radio alemana en Gliwice.

Torre de radio Gliwice

Aproximadamente tres semanas antes del ataque, Reinhard Heydrich convocó al oficial de las SS Alfred Helmut Naujocks (para muchos historiadores el iniciador de la Segunda Guerra Mundial) a Berlín y le explicó los detalles del ataque previsto.

“Dentro de un mes estaremos en guerra con Polonia”, dijo Heydrich a Naujocks. “El Führer está decidido. Pero primero tenemos que tener algo para ir a la guerra. Hemos organizado incidentes en Danzig, a lo largo de la frontera este de Prusia con Polonia, y en la frontera alemana. Pero tiene que haber algo grande y obvio”.

Heydrich luego se dirigió a un mapa de la pared de Europa del Este y apuntó con un dedo a Gliwice

“Aquí es donde tú entras. La idea es que seis hombres y tú mismo estalléis la estación de radio de Gliwice, acabéis con el personal y emitáis un discurso en polaco, atacando a Alemania y al Führer y anunciando la intención de Polonia de tomar los territorios disputados por la fuerza.”

El día programado, el 31 de agosto, un día antes de que los tanques alemanes cruzaran la frontera hacia el territorio polaco, marcando el inicio de un doloroso conflicto global, Alfred Naujocks llevó a un grupo de siete soldados de las SS, incluido él, a la estación de radio de Gliwice. Los nazis rápidamente superaron a los guardias e intimidaron a los tres ingenieros de turno para que transmitieran un mensaje anti-alemán. Uno de los hombres de las SS, Karl Hornack, que hablaba polaco, tomó el micrófono y gritó:

“¡Uwage! Tu Gliwice. Rozglosnia znajduje sie w rekach Polskich”

En el mensaje, Hornack dijo: ¡Atención! Aquí, Gliwice. La emisora está en manos polacas.

Hornack continuó hablando en contra de los alemanes, pero uno de los ingenieros apagó sigilosamente el interruptor y la transmisión se interrumpió. Sin embargo, las primeras nueve palabras que atravesaron las ondas aéreas fueron suficientes para desencadenar una serie de eventos cataclísmicos.

Torre de radio

A la mañana siguiente, en un discurso en el Reichstag, Hitler acusó a Polonia de incitar a la violencia, citando hasta veintiún actos de agresión contra los alemanes, todos los cuales fueron organizados por las SS.

“Ya no puedo encontrar ninguna disposición por parte del gobierno polaco para llevar a cabo negociaciones serias con nosotros”, dijo Hitler a los alemanes.

Antes de que los hombres de las SS saliesen de la estación de radio la noche anterior, dispararon a Franciszek Honiok en la frente y dejaron su cuerpo tirado en el suelo. Durante décadas nadie habló de este hombre y no hubo conmemoración alguna en Polonia en honor a su muerte. Su propia familia se mostraba renuente a sacar el tema, y ​​había demasiado miedo a hacer preguntas. Polonia estuvo bajo la ocupación alemana hasta el final de la Segunda Guerra Mundial y luego bajo los comunistas hasta su disolución en 1.989. Según Pawel Honiok, el sobrino y único pariente restante de Franciszek Honiok, nadie estaba interesado en desenterrar la verdad. Ni siquiera supieron dónde estaba enterrado el cuerpo de Honiok.

Radio station Gliwice

Los detalles del incidente de Gliwice salieron a la luz por primera vez durante los juicios de Nuremberg, inmediatamente después de la guerra, pero no fue hasta 1.958 cuando se revelaron todos los hechos después de que el escritor británico Comer Clarke rastreara a Alfred Helmut Naujocks en Hamburgo. Naujocks murió dos años después. Nunca se enfrentó a un tribunal de crímenes de guerra.

Gliwice
Museo en las proximidades de la torre de radio.

La torre de radio de Gliwice, la estructura de madera más alta de Europa (387 pies; 118 metros), sigue en pie, aunque la estación ha dejado de existir. Su edificio alberga ahora un museo dedicado al incidente de Gliwice. La enorme torre de madera cuenta actualmente con antenas para servicios de telefonía móvil y transmisiones de FM. El sitio en sí ahora pertenece a Polonia.













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