La jungla de coches viejos más grande del mundo


Si usted conduce 50 millas (80,5 kilómetros) al norte de Atlanta, en el estado norteamericano de Georgia, a lo largo de la Interestatal-75, y luego gira a la derecha por la Ruta 411 hacia Chatsworth White, podrá llegar a una zona boscosa con infinidad de viejos coches oxidados. Un cartel a la entrada dice: “La jungla chatarrería más antigua del mundo, aquí 80 años”.

En esta peculiar jungla hay más de 4.000 coches clásicos de mediados de siglo – la mayoría de ellos del año 1.972 – repartidos por más de 34 hectáreas de bosque. Hay Fords viejos, grandes Cadillacs, e incluso un camión de leche de 1.941. Si desea verlos todos, debe saber que le llevará más de 6 millas (9,6 kilómetros) de caminata.

Las raíces de esta jungla de coches viejos se remontan a 1.931, cuando la familia Lewis abrió una tienda en un pequeño pueblo llamado White. Vendieron diversos artículos, que iban desde ropa hasta piezas de automóviles, neumáticos y gasolina. Cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial, y los recursos tales como el acero o los neumáticos comenzaron a escasear, la familia Lewis inteligentemente se involucraron en un negocio de desguace. Compraban coches viejos que ellos mismos esguazaban y vendían las partes. A finales de la década de 1.940, el almacén general de la tienda se había convertido en una chataterría completa. Fue en este ambiente, en el que Dean Lewis, el actual propietario de la chatarrería, nació.

Dean pasó toda su infancia jugando entre estos coches. Le gustaba conducir, y llegó a trabajar de conductor del autobús escolar. “Conduje más de un millón de millas” (1.600.000 kilómetros aproximadamente), dijo a CBS News. Los coches y los camiones eran su pasión. Así que cuando Dean finalmente adquirió el negocio de sus padres, en 1.970, tenía un plan totalmente diferente. Dean decidió que iba a preservar los coches en lugar de desguazarlos y vender las piezas.

Durante las próximas décadas, Dean gastó miles de dólares en la adquisición de diversos vehículos destrozados, ya fuera mediante subastas, fiestas privadas o en plantas de reciclado. Uno de los vehículos más populares de Lewis es un camión Ford 1.946 utilizado en “Asesinato en Coweta”, una película de 1.983 protagonizada por Johnny Cash y Andy Griffith.

En los años siguientes, los coches viejos de Dean crecieron tanto que tuvo que comprar más tierra para poder guardarlos todos. Inicialmente, Dean vendió algunas piezas, pero no era el lugar donde los coleccionistas podían encontrar una ganga. Cada coche tenía un valor nostálgico, y Dean se negó a vender sus vehículos. Muchos de los visitantes que buscaban piezas, nunca más volvieron a visitar el lugar, quedando descontentos. Aunque cuando le preguntaban, decía que “Todo está en venta”.

Dean rápidamente se dio cuenta de que podía ganar más dinero convirtiendo sus coches piezas de exposición.

Hoy, “La jungla chatarrería más antigua del mundo”, es visitada por cientos de visitantes cada año, que pagan 15 dólares por entrar a pasear, o 25 si quieren tomar fotografías. Dean ya no vende piezas. Las piezas son ahora parte de este fantástico museo.