Vardo: las opulentas caravanas de los gitanos

Vivir en casas rodantes es en gran parte una cultura estadounidense. Sin embargo, la historia de las casas móviles se originó en Europa.

Los primeros propietarios de casas rodantes fueron los showman viajeros que pasaron la mayor parte de sus vidas en la carretera. En lugar de armar una carpa dondequiera que iban, tenían carros (o caravanas) tirados por caballos donde cocinaban, comían y dormían. Más tarde, a mediados del siglo XIX, estas caravanas fueron adoptadas como vivienda por los romaníes, comúnmente llamados gitanos. Esta comunidad se originó en el noroeste de la India, un país que sus antepasados ​​dejaron hace unos 1.500 años para establecerse en diferentes partes del mundo, pero principalmente en Europa y en el Medio Oeste de Asia. En los últimos cien años, más o menos, los romaníes también se han extendido a las Américas.

Los romaníes se refieren a sus carros como vardos, originados de la palabra osética vurdon para carro. Son más pequeños que los vagones de transporte que usaban las compañías de circo y, por lo tanto, requerían menos caballos para tirar de ellos. A menudo, estos carros estaban majestuosamente decorados, intrincadamente tallados y pintados con colores vivos. Algunos incluso se doraron.

Los gitanos se enorgullecían de sus casas sobre ruedas, pero a medida que el vardo evolucionó y se volvió más ornamentado, se convirtió en una pieza más importante que los cuartos de dormir prácticos. De hecho, solo unos pocos gitanos dormían en ellos, prefiriendo dormir en tiendas de campaña o debajo del propio carro.

«También carecían de sentimientos en momentos de necesidad, sin dudar en venderlos o intercambiarlos por otra cosa», escribió la historiadora Janet Keet-Black. Sin embargo, cuando el propietario del carro moría, era una tradición quemar todas sus pertenencias, incluido el vardo, ya que los romaníes creían que las posesiones de una persona muerta no deberían venderse. El dinero y las joyas, por su parte, eran dejadas a la familia.

Los vardos proliferaron a finales del siglo XIX y principios del XX. Este período a menudo fue llamado cariñosamente como «la era del vagón» El tiempo del vagón duró unos 70 años, cuando una combinación de factores económicos y agitación social, por no mencionar la Primera Guerra Mundial, puso fin a la práctica.

Hoy en día, solo existen unos pocos vardos originales, principalmente en museos y en manos de coleccionistas privados.


Vardo contemporáneo visto en una carretera en el centro de Eslovenia.













Fecha de publicación: 30 marzo, 2019

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