El arte de reparar libros medievales

A principios de la Edad Media, los libros, conocidos como pergaminos, se hacían con pieles de animales en lugar de papel. Preparar el pergamino era un asunto delicado.

La piel recién extraída se lavaba primero para eliminar la sangre y la suciedad, y luego se empapaba en una fuerte solución alcalina para debilitar el vello. Después de permanecer en la solución de eliminación del vello durante más de una semana, la piel se adhería a un marco de madera y se estira como un tambor. Mientras que la piel se estaba secando, el fabricante de pergamino tomaría un cuchillo afilado y desecharía la piel suficiente para quitar la última capa de vello y obtener la piel del grosor adecuado. Esta fue la parte más delicada. Demasiada presión durante el proceso de desguace o un resbalón del cuchillo podrían dejar rasgaduras alargadas o agujeros en el pergamino.

Las rasgaduras eran comunes, así que en lugar de tirar el pergamino dañado, los agujeros y los cortes fueron reparados mediante costuras, a veces muy artísticamente a través de seda de varios colores como si fuese un bordado. Estas páginas (en la foto de arriba) son de un libro del siglo XIV. Los agujeros que se produjeron en ellas fueron reparados con hilos de seda de colores en algún momento después de ser comprados por la biblioteca monástica en el convento de Vadstena en 1.417. Reparar agujeros de esta manera era una práctica común, especialmente en algunas comunidades monásticas.

Algunas veces, dependiendo de la actitud de los escribas a los que no les importaban los agujeros en la página, las rasgaduras quedaron sin reparar, como se puede ver en la imagen de arriba. El orificio está perfectamente alineado sobre un dibujo de un dragón de la página siguiente.

En otros momentos, los agujeros se incorporan ingeniosamente en el arte. Esta imagen muestra una página con tres agujeros que se convirtieron en la cara de un hombre que se ríe.













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